Réchauffement de l'Arctique: les températures records et les incendies arrivent-ils plus tôt que prévu par les scientifiques?

Réchauffement de l'Arctique: les températures records et les incendies arrivent-ils plus tôt que prévu par les scientifiques? LuYago / Shutterstock

C'était un sombre record. Le 20 juin 2020, le mercure atteint 38 ° C à Verkhoyansk, en Sibérie - le plus chaud de l'histoire de l'Arctique. Avec les vagues de chaleur est venu le feu, et au début du mois d'août, environ 600 incendies étaient en cours. détecté tous les jours. Début septembre, des parties de l'Arctique sibérien brûlaient depuis la deuxième semaine de juin.

Les émissions de CO₂ de ces incendies ont augmenté de plus d'un tiers par rapport à 2019, selon des scientifiques du service de surveillance de l'atmosphère Copernicus. Les incendies de forêt ont produit environ 244 mégatonnes de CO₂ entre janvier et août, libérant des milliers d'années de carbone stocké.

L'été 2019 était déjà un briseur de record pour les températures et les incendies dans l'Arctique. Voir ces événements se dérouler à nouveau en 2020 - à une échelle encore plus grande - a communauté scientifique inquiète. Qu'est-ce que tout cela signifie pour l'Arctique, le changement climatique et le reste du monde?

Plus tôt que prévu?

Même avec le changement climatique, la grave vague de chaleur estivale de 2020 devrait se produire, en moyenne, moins de une fois tous les 130 ans. Les observations de feux de forêt dans l'Arctique sont assez limitées avant le milieu des années 1990, mais il n'y a aucune preuve d'incendies aussi extrêmes au cours des années précédentes. surveillance de routine démarrée.

Les températures plus élevées dans le monde sont susceptibles d'être à l'origine de l'augmentation des incendies de forêt fréquence et durée. Mais la modélisation des incendies de forêt est difficile. Les modèles climatiques ne prédisent pas les incendies de forêt et ne peuvent pas indiquer quand les futurs événements extrêmes se produiront d'une année sur l'autre. Au lieu de cela, les modélisateurs climatiques se concentrent sur leur capacité à prédire bonnes conditions pour des événements comme les incendies de forêt, tels que des températures élevées et des vents forts.

Et ces projections de modèles climatiques montrent que le genre de températures estivales extrêmes que nous avons vues dans l'Arctique en 2020 ne se produirait probablement pas avant le milieu du 21e siècle, dépassant les prévisions de plusieurs décennies.

Ainsi, même si une tendance à la hausse des températures élevées et des conditions propices aux incendies de forêt sont prévues dans modèles climatiques, il est alarmant de constater que ces incendies sont si graves, se sont produits dans la même région deux années de suite et ont été causés par des conditions auxquelles on ne s'attendait que plus tard dans le futur.

Le feu brûle le sous-étage d'une forêt boréale. L'Arctique se réchauffe à un rythme plus rapide que la moyenne mondiale. Yelantsevv / Shutterstock

Boucles de rétroaction climatique

Alors, qu'est-ce qui cause ce changement rapide? Au cours des dernières décennies, les températures dans les régions les plus septentrionales de la Terre ont augmenté à un rythme plus rapide que le reste du monde, la région polaire chauffant à plus de deux fois le taux de la moyenne mondiale.

Les incendies causés par ces conditions chaudes et sèches sont se produire dans les forêts isolées et peu peuplées, la toundra et les tourbières, où il y a suffisamment de combustible.

Mais ces événements extrêmes fournissent également des preuves inquiétantes du climat ».boucles de rétroaction», Qui devraient se produire à mesure que le climat se réchauffe. C'est là que les concentrations croissantes de gaz à effet de serre dans l'atmosphère contribuent au réchauffement supplémentaire en favorisant des événements - comme les incendies de forêt - qui libèrent encore plus de gaz à effet de serre, créant un processus auto-entretenu qui accélère le changement climatique.

Enregistrement Émissions de CO₂ libérés des forêts arctiques en feu pendant l'été 2020 rendront les conditions futures encore plus chaudes. Mais les cendres et autres particules des incendies de forêt finiront par se déposer sur la glace et la neige, les rendant plus sombres et accélérant leur fonte en réduisant la facilité avec laquelle leur surface réfléchit la lumière du soleil.

Le changement climatique n'est pas la cause directe des incendies de cet été, mais il contribue à créer les bonnes conditions pour eux. Les températures extrêmes et les incendies de forêt observés dans tout l'Arctique en 2020 auraient été presque impossibles sans l'influence de changement climatique d'origine humaine - et ils se nourrissent.

qu'en est-il du reste du monde?

Lorsque nous pensons à l'Arctique, nous n'avons pas tendance à imaginer les incendies de forêt et les vagues de chaleur - nous pensons à la neige et à la glace et à de longs hivers brutaux. Pourtant, la région change sous nos yeux. Il est trop tôt pour dire si les deux derniers étés représentent un changement permanent ou nouveau "régime de feu», Pour l'Arctique. Seules des observations sur une échelle de temps beaucoup plus longue pourraient le confirmer.

Mais ces événements record dans l'Arctique sont alimentés par des influences humaines qui modifient le climat de notre monde plus tôt que prévu. Avec modèles climatiques prédisant un avenir où les zones déjà chaudes et sujettes aux incendies le deviendront probablement davantage, les températures record de 2020 indiquent une tendance inquiétante à la même chose.

L'Arctique est en première ligne du changement climatique. Ce à quoi nous assistons en premier ici, ce sont certains des effets les plus rapides et les plus intenses du changement climatique. Alors que l'impact est dévastateur - émissions record de CO₂, forêts et sols endommagés, fonte du pergélisol - ces événements peuvent s'avérer être un signe de choses à venir pour le reste du monde.La Conversation

A propos de l'auteur

Christopher J White, maître de conférences en génie de l'eau et de l'environnement, Université de Strathclyde

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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