Trois milliards de personnes vivront-elles vraiment à des températures aussi chaudes que le Sahara d'ici 2070?

Trois milliards de personnes vivront-elles vraiment à des températures aussi chaudes que le Sahara d'ici 2070? Carte du monde montrant les températures annuelles moyennes. Yarr65 / shutterstock

Les humains sont des créatures incroyables, en ce sens qu'ils ont montré qu'ils peuvent vivre dans presque tous les climats. Pensez aux Inuits qui vivent dans l'Arctique ou aux Bédouins dans les déserts de l'Afrique du Nord. Mais une nouvelle étude suggère que les humains, comme tout animal ou plante, ont une niche climatique ou environnementale privilégiée dans laquelle ils prospèrent - et le changement climatique éloignera des milliards de personnes de cette zone de confort.

L'étude, publiée dans la revue PNAS, a été écrit par une équipe internationale de scientifiques dirigée par Chi Xu de l'université de Nanjing. Ils ont d'abord montré qu'au cours des 6,000 dernières années, la majorité des gens vivaient dans des régions où la température annuelle moyenne a toujours été comprise entre 11˚C (à peu près équivalent au climat de Londres) et 15˚C (Rome ou Melbourne).

Les changements climatiques futurs affecteront cette température moyenne et, à son extrême, 3.5 milliards de personnes se trouveraient en dehors de leur niche climatique actuelle. En fait, un sur trois d'entre nous connaîtrait des températures moyennes annuelles de plus de 29 ° C - un climat actuellement vécu par les humains dans seulement une poignée des établissements désertiques les plus chauds.

La niche humaine

Au centre de cette expérience de pensée se trouve le concept de «niche climatique» humaine, ou la gamme environnementale dans laquelle les humains modernes prospèrent. Et cette gamme a changé au fil du temps. En tant qu'humains évolué à partir de primates en Afrique, la niche climatique de nos ancêtres était contrôlée par leur propre physiologie. Les humains modernes sont plus à l'aise entre 21˚C et 27˚C, et nos ancêtres vivaient dans des régions d'Afrique avec cette température annuelle moyenne.

Mais cette gamme de climat s'est ensuite élargie massivement alors que les premiers humains ont appris à domestiquer le feu, à stocker et à transporter de l'eau potable, à fabriquer des vêtements et à construire des abris. Comme je l'ai trouvé dans ma propre recherche, ces développements nous ont finalement permis de nous installer sur tous les continents sauf l'Antarctique.

Trois milliards de personnes vivront-elles vraiment à des températures aussi chaudes que le Sahara d'ici 2070? Zone de confort du climat humain adaptée par MA Maslin de [TR Oke Boundary Layer Climates (1988) Adapté par Mark Maslin de TR Oke Boundary Layer Climates (1988), Auteur fourni

Notre niche climatique s'est à nouveau rétrécie invention de l'agriculture, commençant il y a environ 10,000 XNUMX ans. La domestication des animaux et des plantes s'est produite à la fin de la période glaciaire et est apparue indépendamment dans au moins dix endroits à travers le monde, notamment en Asie, en Amérique et en Afrique. De chacune de ces régions, les nouveaux agriculteurs se sont dispersés, rivalisant avec les chasseurs-cueilleurs indigènes et les poussant sur des terres marginales. Aujourd'hui, 75% de la nourriture mondiale est généré à partir de 12 plantes et cinq espèces animales qui ont été domestiquées lors de cette première vague.

À mesure que les agriculteurs se développaient des régions plus chaudes vers des terres plus tempérées, leur productivité augmentait considérablement. L'augmentation de la production alimentaire a conduit à une expansion de la population humaine et, par conséquent, la niche modélisée du climat humain suit l'endroit où nos cultures et nos animaux domestiques prospèrent.

Un examen plus détaillé du nouveau document PNAS révèle qu'aujourd'hui, il existe en fait deux niches climatiques humaines distinctes avec deux pics de population entre 11-15˚C et 20-25˚C. Ce dernier est en grande partie dû aux énormes populations qui vivent dans les régions de mousson extrêmement fertiles de l'Asie du Sud-Est.

Notre future niche climatique

À mesure que le changement climatique réchauffe la planète, la température annuelle moyenne de chaque région augmentera. La nouvelle étude suggère que le changement climatique extrême signifierait que 3.5 milliards de personnes devraient théoriquement se déplacer si elles voulaient rester dans la même gamme climatique qu'aujourd'hui. Même si des politiques climatiques rigoureuses devaient maintenir l'augmentation de la température mondiale à 2 ° C, ils soutiennent que 1.5 milliard de personnes devraient théoriquement encore se déplacer.

Trois milliards de personnes vivront-elles vraiment à des températures aussi chaudes que le Sahara d'ici 2070? Les petites zones sombres ont actuellement des moyennes annuelles supérieures à 29 ° C. D'ici 2070, un scénario de changement climatique extrême élargirait cette zone pour inclure toutes les régions ombrées de rouge et abriterait 3.5 milliards de personnes. Xu et coll. (2020)

Ce qui est décevant à propos de cette étude, c'est que l'accent est mis principalement sur le pire des cas, ce qui, en raison des changements dans la production et l'efficacité énergétique, est heureusement n'est plus réaliste.

Si vous plongez dans les 23 pages du matériel supplémentaire, les auteurs ont examiné d'autres scénarios futurs où le réchauffement climatique est moins sévère, mais qui fait cela, à l'exception des geeks scientifiques comme moi? Je m'attendais à une présentation plus équilibrée, d'autant plus que des scénarios de réchauffement plus réalistes sont encore assez effrayants.

L'étude ne tient pas non plus compte de la dynamique et adaptable nature de la technologie humaine et de la société. À mesure que les zones climatiques évolueront, il sera possible de transférer les connaissances des sociétés vivant actuellement sous un climat plus chaud dans la nouvelle région.

Contraintes sur le travail extérieur

L'étude fait cependant un point important sur la sécurité alimentaire. La moitié de la nourriture mondiale est produite par de petites exploitations agricoles, l'essentiel de l'apport énergétique provenant du travail physique étant effectué par les agriculteurs.

Trois milliards de personnes vivront-elles vraiment à des températures aussi chaudes que le Sahara d'ici 2070? Des milliards d'heures de travail sont déjà perdues à cause des températures extrêmes. AJP / shutterstock

Alors que le monde se réchauffe, il y aura de plus en plus de jours où il sera physiquement impossible de travailler à l'extérieur, ce qui réduira la productivité et la sécurité alimentaire. le Commission du climat du Lancet a montré que plus de 150 milliards d'heures de travail ont été perdues en 2018 en raison de températures et d'humidité extrêmes. Cela pourrait double ou même quadruple selon le nombre de personnes qui continuent à travailler dans l'agriculture rurale.

Mis à part les réservations, il s'agit d'une brillante expérience de pensée. L'utilisation des niches climatiques historiques et actuelles nous montre combien de personnes dans le monde, entre 1.5 et 3.5 milliards, seront déplacées hors de leur aire climatique actuelle en raison du réchauffement climatique. Il souligne également que les personnes les plus touchées par les changements de zones climatiques sont les plus pauvres et celles qui dépendent le plus de la nourriture produite par les petits exploitants travaillant à l'extérieur.La Conversation

A propos de l'auteur

Mark Maslin, professeur de science du système terrestre, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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