Les gaz à effet de serre ont un double effet déroutant

Les gaz à effet de serre ont un double effet déroutant

Récolte du foin à Vatnahverfi, Groenland: l'Arctique est en train de verdir. Image: Par jtstewart, via Wikimedia Commons

Une croissance plus vigoureuse des plantes à mesure que les gaz à effet de serre augmentent devrait contrer le réchauffement climatique et l'accumulation de carbone atmosphérique. Mais ce n'est pas si simple.

L'Arctique devient plus vert à mesure que les gaz à effet de serre abondent et que le thermomètre mondial monte. La végétation des hautes latitudes se déplace plus au nord, grandissant, devenant plus substantielle, plus abondante et bourgeonnante plus tôt, selon de nouvelles études de 40 scientifiques de 36 institutions européennes et américaines.

et la planète entière devient aussi plus verte, selon une étude distincte dans un deuxième journal, car plus de dioxyde de carbone dans l'atmosphère - la principale cause du chauffage global - agit également comme un engrais pour stimuler la croissance des plantes.

Tout se passe comme si les chercheurs avaient enfin identifié un véritable effet de rétroaction négative: alors que le monde se réchauffe à cause des niveaux plus élevés de gaz à effet de serre, le monde végétal réagit en absorbant plus de carbone dans l'atmosphère et en modifiant l'impact global.

Mais les deux études identifient des problèmes avec ce qui pourrait être une conclusion réconfortante: il n'est pas clair pourquoi dans certaines régions arctiques les choses vertes deviennent plus vertes, tandis que dans d'autres le couvert végétal devient plus pauvre.

Et dans le monde entier, il se pourrait que une grande partie de l'écologisation mondiale peut être attribuée à l'action humaine - le progrès de l'agriculture à échelle industrielle et des plantations forestières commerciales - auquel cas la plupart du dioxyde de carbone absorbé sera renvoyé dans l'atmosphère tôt ou tard.

"Il est ironique que les mêmes émissions de carbone responsables des changements climatiques nuisibles fertilisent également la croissance des plantes, ce qui modère à son tour le réchauffement climatique"

Les deux études confirment la valeur d'un examen plus approfondi des preuves jusqu'à présent - et la nécessité d'une étude plus approfondie.

Dans la revue Les changements climatiques Nature, les scientifiques rapportent qu'ils ont vérifié la vision globale du verdissement polaire sur la base de quatre décennies de données d'observation satellitaire à grande échelle par rapport à des preuves plus détaillées sur des régions d'échantillonnage plus petites collectées par des capteurs montés sur des drones et sur des avions, ainsi que sur un examen direct -sol gelé.

L'Arctique est la région de la planète qui se réchauffe le plus rapidement: elle se réchauffe deux fois plus vite que le globe dans son ensemble. La neige fond plus tôt, les plantes feuilles plus tôt. Arbustes autrefois restés près de la neige fondante sont maintenant plus grands et de nouvelles espèces colonisent un terrain autrefois hostile.

Cela devrait déstabiliser la toundra arctique, la région de pergélisol toute l'année qui masque un vaste réservoir de carbone enterré dans les sols gelés.

Réponse naturelle

Les botanistes et les climatologues des hautes latitudes doivent donc commencer à faire des calculs délicats dans leur quête d'estimations fiables du budget carbone mondial. Quelle quantité de carbone la nouvelle croissance verte va-t-elle absorber et stocker? Et combien de carbone enfoui au cours des 100,000 XNUMX dernières années environ s'échappera dans l'atmosphère avec l'avancée de la verdure nordique et la décongélation des sols?

Mais au moins, selon un article de la revue Avis sur la nature Terre et environnement, le verdissement observé de l'Arctique est une réponse naturelle à l'augmentation des températures moyennes et à une plus grande fertilisation en dioxyde de carbone en raison de niveaux toujours plus élevés d'émissions de gaz à effet de serre et des changements climatiques qui en découlent.

Le Svalbard dans l'Extrême-Arctique est presque 2 ° C plus chaud en été qu'en 1986 et au moins 30% plus vert. Mais l'Arctique est une région avec un peuplement humain limité et de faibles investissements industriels.

Une équipe de chercheurs de la Chine, des États-Unis, de la France et de la Norvège a passé au crible 250 études antérieures et revisité les données satellites, les modèles climatiques et les observations sur le terrain, pour donner un sens aux preuves d'une planète qui est devenue beaucoup plus verte: la moitié de tous les les terres végétalisées du monde sont plus verdoyantes qu’autrefois.

Et ils ont conclu qu'il était possible que la croissance de l'écologisation mondiale au cours des 40 dernières années ait ralenti le taux de chauffage mondial jusqu'à 0.25 ° C.

Empreinte humaine

Mais le même verdissement peut être considéré comme la preuve d'un impact humain rapide sur la planète dans son ensemble: cela peut s'expliquer en grande partie par utilisation plus intensive des terres agricoles et des plantations forestières, en particulier dans les pays les plus peuplés du monde, l'Inde et la Chine.

"Il est ironique que les mêmes émissions de carbone responsables des changements climatiques nuisibles fertilisent également la croissance des plantes, ce qui modère à son tour le réchauffement climatique", a déclaré un auteur, Jarle Bjerke de l'Institut norvégien de recherche sur la nature.

Et son co-auteur Phillipe Ciais, du Laboratoire français des sciences du climat et de l'environnement, a déclaré: «Les plantes se défendent activement contre les dangers de la pollution par le carbone non seulement en séquestrant le carbone sur terre, mais aussi en mouillant l'atmosphère par la transpiration des eaux souterraines et l'évaporation des précipitations interceptées par leur corps.

«L'arrêt de la déforestation et la promotion d'un boisement durable et écologiquement sensible pourraient être l'une des défenses les plus simples et les plus rentables, bien que non suffisantes, contre le changement climatique.» - Climate News Network

À propos de l’auteure

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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