Pourquoi certaines politiques vertes peuvent réellement nuire aux progrès sur le changement climatique

Pourquoi certaines politiques vertes peuvent réellement nuire aux progrès sur le changement climatique Paweł Czerwiński / Unsplash, CC BY-SA

Vous seriez pardonné de penser que les entreprises avancent dans la transition verte. Après tout, de grandes sociétés comme Sainsbury's et Microsoft ont annoncé publiquement neutre en carbone, ou même carbone négatif dans le futur proche.

Mais ces engagements sont plus difficiles à mettre en œuvre pour les petites et moyennes entreprises (PME). Composés de moins de 250 salariés, ils constituent 99.9% de toutes les entreprises au Royaume-Uni. 96% ont neuf employés ou moins. Ils ont moins de ressources pour mener à bien de nouvelles politiques et sont donc souvent laissés pour compte. Les PME pourraient avoir du mal à payer le coût initial d'installation de technologies d'énergie renouvelable comme les panneaux solaires, et elles pourraient manquer de temps ou de personnel pour trouver des moyens de réduire leur consommation d'énergie et leurs émissions. Cela les laisse payer des factures d'énergie inutilement élevées or contribuant plus que leur part des émissions de CO₂. Ce n'est pas une faute des politiques elles-mêmes, mais cela montre que le gouvernement ne tient pas compte des défis auxquels les petites entreprises sont confrontées pour tenter d'apporter les changements nécessaires.

J'étudie la technologie bas carbone et j'aide les PME de Liverpool et du Lancashire à la mettre en œuvre. Ces entreprises sont frappées par des prélèvements et des tarifs destinés à encourager des pratiques plus durables, mais beaucoup manquent de temps et de ressources pour les mettre en œuvre. En conséquence, ils sont pénalisés, ce qui limite encore plus leur capacité à rattraper leur retard.

Chauffage

Plus du tiers des émissions de gaz à effet de serre du Royaume-Uni proviennent de chauffage des bâtiments. Le déploiement rapide du chauffage renouvelable - en utilisant des technologies telles que les pompes à chaleur électriques - est essentiel pour atteindre l'objectif de 2030 de réduction des émissions de 57% par rapport aux niveaux des années 1990. Pourquoi alors les évaluations du certificat de performance énergétique continuent-elles décourager les clients de l'installation de pompes à chaleur?

Ces cotes calculent l'efficacité énergétique d'un bâtiment pour chauffer. Chaque maison louée, vendue ou évaluée doit produire un certificat. Les données sur la construction du bâtiment, telles que les matériaux des murs et les niveaux d'isolation, sont introduites dans un algorithme censé aider le gouvernement à mesurer l'avancement de ses politiques d'efficacité énergétique. Mais l'hypothèse sous-jacente de cet algorithme est que l'électricité est plus chère que le gaz, et le chauffage électrique augmentera considérablement la consommation d'électricité. Il y a du vrai là-dedans, mais les émissions de la production d'électricité diminueront à mesure que le réseau électrique se décarbonise. Les appareils fonctionnant au gaz, quant à eux, entraîneront toujours les mêmes émissions.

Pourquoi certaines politiques vertes peuvent réellement nuire aux progrès sur le changement climatique Les certificats de performance énergétique évaluent l'efficacité des appareils pour aider les consommateurs à décider ce qui est le mieux pour l'environnement et leurs factures d'énergie. MPanchenko / Shutterstock

Recyclage

Une charge de sac en plastique peut sembler une méthode simple pour réduire l'utilisation. Après tout, les gens préfèrent ne pas payer pour quelque chose qu'ils peuvent apporter de chez eux. Pourtant, cette politique a des effets secondaires inquiétants.

Par exemple, les émissions de la fabrication de sacs en papier à usage unique et une augmentation du nombre de sacs plus lourds se dirigeant vers la décharge parce que les gens ne réutilisent plus les sacs à provisions gratuits les plus fragiles pour leurs poubelles. Au lieu de cela, ils achètent des rouleaux de sacs poubelle lourds. Des charges plus lourdes sur les fourgons transportant des déchets signifient des émissions plus élevées.

Les entreprises britanniques qui produisent des emballages être frappé d'un prélèvement après avril 2022 si leurs produits ne contiennent pas au moins 30% de matières recyclées. Mais qu'en est-il des entreprises avec un système circulaire, ce qui signifie qu'elles réutilisent leurs emballages et très polluant étape de recyclage tout à fait? Dans l'état actuel des choses, ces entreprises seront également confrontées au prélèvement.

Communication

Une petite entreprise qui cherche à être plus durable ferait bien d'interdire la communication papier. Mais il n'y a aucune garantie que le recours aux e-mails soit une grande amélioration. La plupart des gens n'associent pas les textes, les e-mails et les pièces jointes inutiles à un coût carbone, mais notre utilisation d'Internet a également des émissions.

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. Projet de maîtrise du carbone estime que chaque courrier indésirable émet environ 0.3 g de CO₂e (équivalent dioxyde de carbone). Un e-mail contenant des «pièces jointes longues et fastidieuses» émet environ 50 g de CO₂e. L'employé de bureau moyen produit 1.652 kg CO2e par jour dans les e-mails uniquement.

Pourquoi certaines politiques vertes peuvent réellement nuire aux progrès sur le changement climatique L'empreinte carbone des e-mails est moins intuitive que l'impact environnemental du recours à la communication papier. Oatawa / Shutterstock

Transit

L'installation d'ampoules à économie d'énergie et de chaudières éconergétiques aidera une entreprise à réduire ses émissions. Mais souvent, l'impact de la consommation d'énergie est éclipsé par quelque chose que peu de gens comptent même - les émissions des employés qui se rendent au travail tous les jours.

Mettre en place une politique de travail à domicile ou organiser des réunions virtuelles lorsque cela est possible serait un moyen bon marché et efficace pour une PME de réduire rapidement ses émissions. Pour une grande entreprise comme Sainsbury's, faire pression sur les conseils locaux pour rendre les transports publics plus abordables et accessibles irait encore plus loin en réduisant les émissions pour les entreprises locales et la communauté au sens large.

Pour aider les entreprises à devenir zéro carbone, voire carbone négatif, les politiques doivent être adaptables et développées avec la contribution de la communauté. Aucune des politiques que je mentionne n'est intrinsèquement mauvaise - beaucoup d'entre elles fonctionnent assez bien à certains endroits. Mais plus importante que n'importe quelle politique, une stratégie globale de décarbonisation de la société et de l'économie. Sans surveiller les effets de chaque décision ou s’efforcer d’envisager les conséquences imprévues, les gouvernements peuvent faire plus de mal que de bien.

A propos de l'auteur

Ariel Edesess, chercheur postdoctoral en technologie bas carbone, Liverpool John Moores University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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