Les dégâts causés aux forêts coûtent beaucoup plus que prévu

Les dégâts causés aux forêts coûtent beaucoup plus que prévu

Ce dont les forêts ont réellement besoin est simple: une négligence bénigne. Image: Par Ales Krivec sur Unsplash

Les dégâts causés aux forêts tropicales sont déjà assez graves. Une nouvelle réflexion suggère que cela pourrait se révéler bien plus ruineux en termes de crise climatique.

Nous savons déjà que les activités humaines provoquent des dégâts dévastateurs sur les forêts. Maintenant, une nouvelle étude montre que la perte à laquelle nous sommes confrontés pourrait être bien pire que nous le pensons.

Vous apprendrez ici comment multiplier les contributions de votre pays à la résolution du problème du carbone par six. C'est simple. Ne faites rien pour votre forêt tropicale intacte. Ne tracez pas de routes autour de cette zone, n’y chassez pas et n’en choisissez pas de gros morceaux de bois; ne pas y exploiter, mien ou planter des palmiers à huile. Protégez-le simplement.

Les chercheurs ont calculé que - comparé à la compensation - les avantages de la négligence bénigne sont 626% plus élevés que tous les comptes précédents. Et ce n'est que le calcul des premières années 13 de ce siècle. Au lieu d’un million de tonnes de carbone rejeté dans l’atmosphère, le défrichement des forêts équivaut désormais à un milliard de tonnes 340.

Et une deuxième équipe de scientifiques a identifié un moyen de tenir ces promesses de conservation et de protéger soigneusement les forêts et autres habitats déjà déclarés aires protégées. Cela aussi est simple: soyez un pays riche dans l'hémisphère nord. De cette façon, vous pourriez être capable de compter sur les ressources pour sauvegarder les bonnes intentions.

Le rôle des forêts du monde dans ce que les climatologues aiment appeler le bilan carbone - le trafic annuel de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, quelle que soit sa provenance et son retour dans plantes vertes, roches et océans - est complexe et le jeu entre l’intrusion humaine et les habitats naturels en fait un mal de tête encore plus.

«Perdre les dernières étendues sauvages de la Terre est dévastateur en soi, mais l'impact du climat sur 626% plus grand que prévu est terrifiant»

Globalement, parmi les forêts tropicales tropicales du monde, seuls environ 20% peuvent être considérés maintenant comme intacts. Cette superficie de 2013 représentait une superficie d’environ 5.49 millions de kilomètres carrés - une superficie beaucoup plus grande que l’Union européenne, mais plus petite que l’Australie - mais cet espace vert concentre en% 40 de tout le carbone présent dans les troncs, les branches et les feuilles du monde. feuillage tropical naturel et avalent le carbone de l'atmosphère au rythme d'un milliard de tonnes par an.

Les forêts tropicales jouent donc un rôle essentiel dans Engagements nationaux dans le monde entier, réalisés à Paris en 2015, afin de contenir la chaleur globale bien au-dessous d'une augmentation moyenne globale de 2 ° C d'ici la fin du siècle. La planète s'est déjà réchauffée de 1 ° C au cours du siècle dernier, grâce à l'utilisation abusive des combustibles fossiles par l'homme et à la destruction des forêts naturelles de la planète.

Et entre 2000 et 2013, la croissance et la demande humaines ont réduit la superficie des forêts intactes de plus de 7%. Les dernières recherches ont consisté à essayer de faire une estimation réaliste du coût durable pour la planète.

«Habituellement, seules les émissions« impulsives »sont prises en compte - il s’agit des émissions libérées au moment où la forêt intacte est détruite», a déclaré Sean Maxwell de l'Université du Queensland en Australie.

«Notre analyse prend en compte tous les impacts, tels que les effets de la coupe sélective, la séquestration du carbone perdue, les effets en expansion sur les lisières des forêts et l'extinction des espèces.

Un meilleur financement est nécessaire

«Nous avons été choqués de constater que, compte tenu de tous les facteurs disponibles, l'impact net sur le carbone était six fois plus grave pour le climat.»

Destruction de la forêt a accéléré ce siècle. Dr Maxwell et ses co-auteurs rendent compte dans le journal Les progrès de la science qu'ils ont considéré tout le carbone non séquestré par la dégradation de la forêt entre 2000 et 2013, ainsi que les impacts de dégagement routier, santé respiratoire exploitation minière, exploitation sélective et chasse excessive des animaux qui dispersent naturellement les semences forestières, pour arriver à leur nouvelle estimation du prix des émissions de carbone à payer pour la destruction.

«Perdre les dernières étendues sauvages de la Terre est dévastateur en soi, mais l'impact du climat sur 626% plus grand que prévu est terrifiant», a déclaré James Watson, de l'Université du Queenslandet un co-auteur.

«L’humanité doit mieux financer la conservation des forêts intactes, en particulier maintenant que nous avons montré leur rôle plus important que prévu dans la stabilisation du climat.»

Et au cours de la même semaine, des scientifiques britanniques ont confirmé que, partout dans le monde, les zones protégées ne réduisent pas la pression humaine sur la nature sauvage. Ils rapportent dans le Actes de l'Académie nationale des sciences qu'ils ont examiné les preuves satellitaires, ainsi que les données de recensement et de culture, pour voir ce que les humains avaient fait jusqu'à présent pour les zones protégées 12,315 entre 1995 et 2010.

Menace de protection

Dans chaque région du monde, il y avait eu des preuves d'empiétement humain. Dans l’ensemble, les pays de l’hémisphère nord et l’Australie ont été plus efficaces pour limiter la pression humaine dans les zones réservées à la conservation que les avancées dans les zones non protégées.

Mais dans les régions du monde où la biodiversité est la plus riche - Amérique du Sud, Asie du Sud-Est et Afrique au sud du Sahara - les dégâts causés par l'homme étaient nettement plus importants dans les prairies, forêts, mangroves et autres habitats protégés que dans les zones non protégées. Dans certaines régions d’Amérique du Sud, les clairances consacrées à l’agriculture dans les régions protégées étaient 10% plus élevées que dans les zones non protégées.

"Notre étude montre que l'agriculture est le moteur des menaces qui pèsent sur les zones protégées, en particulier sous les tropiques", a déclaré Jonas Geldmann de l'Université de Cambridge, qui a dirigé l'étude.

«Nos données ne révèlent pas les causes, mais nous soupçonnons que des facteurs jouant un rôle majeur incluent une croissance démographique rapide, un manque de financement et des niveaux de corruption plus élevés. En outre, la plupart des terres non protégées propices à l'agriculture sont déjà exploitées », a-t-il déclaré.

«Nous pensons que ce que nous constatons, ce sont les effets de l’établissement d’aires protégées sur papier, mais pas avec le financement, la gestion et l’engagement communautaire nécessaires.» - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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