Qu'est-ce qui motive la croissance démographique de l'Afrique? Et qu'est-ce qui peut le changer?

Qu'est-ce qui motive la croissance démographique de l'Afrique? Et qu'est-ce qui peut le changer? Une mère raccompagnant son enfant à la maison après l’école en Ouganda. Shutterstock

Les taux de croissance démographique continuent de poser des problèmes persistants aux efforts de développement sur le continent. La population de l’Afrique devrait augmenter à peu près doublé par 2050. Cela ajoutera 1.2 milliards de personnes à la population 2019 de l'Afrique 1.3 milliards de personnes.

L’un des sujets qui seront abordés cette semaine à l’occasion de la croissance démographique sur le continent et de ce qui peut être fait pour enrayer la tendance 8th Conférence africaine sur la population à Entebbe en Ouganda. Le débat portera sur le rôle de coups de pouce comportementaux - des interventions conçues pour changer le comportement des gens - et des incitations à la transition démographique en Afrique.

La question qui se pose est la suivante: peut-on et devrait-on utiliser des incitations et des encouragements pour modifier la structure de la fécondité sur le continent? Parmi les questions qui seront examinées, mentionnons: les implications éthiques d'un comportement incitatif; si les incitations et les nudges fonctionnent, et dans quelles conditions; quels incitatifs et suggestions spécifiques sont recommandés; qui les incitations devraient cibler, et pourquoi.

Il est préférable de répondre à ces questions en considérant les principaux facteurs de la croissance démographique en Afrique. Le principal est haute fertilité qui est entraîné par plusieurs facteurs, y compris la taille de la famille souhaitée élevée, le faible taux d'utilisation de contraceptifs modernes et le taux élevé de maternité chez les adolescentes.

Les conducteurs

La femme moyenne en Afrique a aujourd'hui environ 4.7 enfants. Cela varie considérablement entre 2.5 en Afrique australe et entre 5.5 et 5.8 en Afrique centrale et occidentale. Dans les autres régions du monde, la moyenne est inférieure ou égale à 2.2, avec une moyenne mondiale d’enfants 2.5 par femme.

L'une des raisons pour lesquelles les femmes africaines ont encore tant d'enfants est que l'âge moyen auquel elles deviennent mères pour la première fois est supérieur de plus de 4 à la moyenne mondiale de 26. Et les taux de natalité chez les adolescentes sont très élevés. En Afrique centrale et occidentale, par exemple, il est presque impossible trois fois la moyenne mondiale.

Le rôle que joue un démarrage précoce de la maternité dans la croissance rapide de la population est généralement ignoré. C'est une erreur en raison de ses multiples effets sur la croissance démographique croissante. Par exemple, il affecte directement la fertilité en augmentant la durée d'exposition au risque de procréer.

Il a également des effets indirects. Premièrement, les femmes qui commencent à avoir des enfants plus tôt peuvent avoir moins de capacité pour décider ou négocier leurs résultats en matière de procréation. Ils peuvent également manquer de possibilités telles que l’éducation formelle, parce que cela rivalise avec la procréation.

Deuxièmement, le début précoce de la maternité conduit à une réduction des écarts entre générations. Ceci est défini comme la différence d'âge entre les mères et les filles. Cela aggrave les taux de croissance de la population.

Retarder le début du mariage et de la maternité - qui se produisent généralement dans la plupart des pays africains - pourrait considérablement réduire le taux de croissance de la population. Ce serait le cas même sans changement des comportements de fertilité.

Un autre facteur concerne la planification familiale.

À propos une femme sur quatre sur le continent ont un besoin non satisfait en matière de planification familiale. Le besoin non satisfait fait référence à la proportion de femmes sexuellement actives qui veulent arrêter - ou retarder la maternité pendant au moins deux ans - mais n'utilisent aucune méthode de contraception moderne. Le fait d'aider les femmes à atteindre leurs objectifs en matière de fertilité peut réduire considérablement la croissance démographique.

Il existe également des preuves que la moitié des différences de fécondité entre les pays d’Afrique subsaharienne et d’autres régions est due à des différences de efforts du programme de planification familiale et contextes sociaux. La modification des cadres sociaux peut considérablement améliorer l’impact de la disponibilité accrue des contraceptifs sur la réduction de la croissance démographique.

Parmi les moyens de modifier les contextes sociaux, on peut citer l’appui à la planification familiale ainsi que la distribution de services de contraception au sein de la communauté. L’offre de services de planification familiale peut stimuler l’utilisation de tels services, même parmi défavoriséfemmes pauvres, analphabètes et rurales.

Remédier à ces lacunes peut aider à répondre aux besoins des femmes en Afrique et à ralentir considérablement les taux de croissance démographique sur le continent.

Les débats sur les nudges

À l'échelle mondiale, les efforts visant à soutenir les changements de comportement en matière de procréation ont mis l'accent sur la valeur du choix individuel. Mais dans certains cas, des tentatives d'incitation - et de dissuasion - ont été tentées pour induire des changements dans le comportement de la fécondité.

À l'extrême, il y a les politiques coercitives. Les exemples comprennent la politique de l'enfant unique en Chine stérilisation involontaire de femmes principalement pauvres dans Inde. Mais la plupart des tentatives visant à (dé) inciter les comportements de fertilité sont plus subtiles. Ils peuvent inclure des désincitations financières et mesures incitatives pour promouvoir la planification familiale or payer pour la performance afin d'améliorer l'exécution et la mise en œuvre de la planification familiale. Dans certains pays, tels que le Kenya, le Malawi et la Zambie, programmes de transfert d'argent ont été essayés.

Autres tentatives, en grande partie wizz, visent à influencer le comportement en matière de fécondité sans interdire les actions précédemment disponibles, ni à rendre les alternatives sensiblement plus coûteuses en temps, en argent ou en sanctions sociales. Ces interventions ne privent pas non plus les individus de la liberté de choix.

Le recours à des incitations financières et à des encouragements pour effectuer des changements ne va pas sans inquiétude. L’éthique, par exemple, est un gros problème et continue d’être débattue.

Le fait que les comportements à forte fécondité sont enracinés dans des croyances et des récits religieux et culturels bien ancrés doit être pris en compte par ceux en autorité.

Un autre problème éthique concerne les aspects économiques des incitations. Les incitations peuvent affecter différemment les décisions prises par les familles riches et les familles pauvres. Il est donc important de ne pas imposer d'interventions qui forcent les gens à situations impossibles, comme ce fut le cas en Inde.

Les gouvernements sont également confrontés à des dilemmes éthiques en raison de la contradiction entre assurer la protection du droit des individus de décider du nombre d'enfants à avoir et protéger le bien-être de la communauté dans son ensemble et atteindre les objectifs de développement national qui peuvent nécessiter plus lentement. taux de croissance de la population.

Il est impératif que les décideurs africains utilisent des interventions efficaces, pratiques et éthiques. Les informations contextuelles doivent être recherchées avant la mise en œuvre de programmes incitatifs - et potentiellement controversés -.La Conversation

A propos de l'auteur

Alex Ezeh, professeur Dornsife en santé mondiale, Drexel University et Garumma Tolu Feyissa, chercheur, Université Jimma

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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