L'Irlande doit-elle alimenter ses centrales avec du bois expédié d'Australie?

L'Irlande doit-elle alimenter ses centrales avec du bois expédié d'Australie?

En Irlande, il a récemment fait l'objet de controverses au sujet d'une proposition visant à dissuader certaines des centrales électriques les plus sales du pays de brûler des tourbières, qui émettent encore plus de carbone que le charbon. Au lieu de cela, le plan est de brûler de la «biomasse» - c'est du bois. Cependant, comme l’Irlande a relativement peu de foresterie, il n’ya pas assez de bois disponible pour répondre à la demande. C’est pourquoi Bord na Mona, un organisme semi-public qui gère plusieurs centrales thermiques à tourbe, a proposé de s'approvisionner en bois. d'Australie.

Ces groupes de conservation en colère, qui ont mis en avant la très forte empreinte carbone de transporter le bois à partir de l’autre bout du monde, juste pour le brûler à des fins d’électricité. Et pendant l'été, les autorités irlandaises de planification autorisation refusée pour qu'une centrale à tourbe du comté d'Offaly soit convertie en biomasse, mettant ainsi les plans en suspens.

Au premier abord, brûler du bois australien en Irlande semble vraiment stupide. Mais la véritable empreinte carbone n’est pas toujours aussi simple qu’il semblerait au premier abord (il suffit de regarder comment, par exemple, couper des emballages en plastique peut parfois conduire à plus de nourriture gâter et donc des émissions de carbone plus élevées, ou comment des sacs en coton ou en papier peuvent parfois être moins efficaces qu'un sac en plastique). Par conséquent, depuis que Bord Na Mona a été lent pour libérer les détails sur les émissions de carbone potentielles, j’ai pensé qu’il serait utile d’essayer de les estimer moi-même.

Premièrement, je veux éclaircir un point: brûler des arbres ne compte pas nécessairement comme des émissions. Bien que les arbres soient composés de carbone, si au moins un arbre est planté pour chaque arbre coupé, la quantité totale de carbone dans l'atmosphère devrait rester à peu près neutre.

Il existe de nombreuses autres sources de émissions de carbone liées à la foresterie cependant, y compris les changements d’utilisation des sols, la gestion forestière ou la transformation du bois après la récolte. Mais dans ce cas particulier, la principale source d’émission de carbone serait le transport.

Calcul de l'empreinte

Pour simplifier les calculs, supposons une expédition de tonnes de grumes exactement 1,000 de l’Australie à l’Irlande, soit une distance d’environ 21,000 km par voie maritime. Nous assumerons également un autre 500km par camion vers et depuis le port. le empreinte carbone d'un cargo dépend du type de navire, du carburant utilisé, de la route, de la vitesse, etc., mais pour un vraquier, cela revient à environ 8 grammes de CO₂ par km par tonne de fret.

L'Irlande doit-elle alimenter ses centrales avec du bois expédié d'Australie? Émissions de carbone par mode de transport. Chambre internationale de la marine marchande, https://www.ics-shipping.org/docs/co2

Pour les camions, cela varie entre 40 à 90 grammes, mais des grammes 55 par km par tonne constitueraient une estimation raisonnable. Faites le calcul et calculez 168 tonnes de CO₂ émises par le navire et 27.5 tonnes par camion, soit un total combiné de 195.5 tonnes de CO₂.

La valeur de ces émissions dépend de la quantité d’énergie contenue dans le bois, et cela dépend du type de bois et de son teneur en humidité (Le bois absorbe l’eau, ce qui le rend plus lourd et moins dense en énergie). Un bois dur à croissance rapide et modérément humide, tel que l’eucalyptus, a une teneur énergétique de 3,500 kilowattheures par tonne. Nous devons ensuite supposer que la centrale perdra environ 70% de toute cette énergie (principalement en tant que chaleur) lors de sa combustion pour produire de l'électricité.

Cela signifie que 1,000 tonnes d'eucalyptus rapporteront environ 1.05m kilowattheures d'électricité (le calcul complet se trouve à la fin de l'article). Et si vous divisez le total de carbone émis lors du transport de ces grumes vers l'Irlande par le total de l'électricité produite, vous obtenez une empreinte carbone de 186 grammes de CO₂ par kilowatt-heure.

Il convient de souligner que ces estimations comportent une grande sensibilité. Si l'une des variables clés change - si la distance à parcourir augmente, si nous utilisons un type de bois différent avec moins d'humidité, etc. - cela peut avoir un impact important.

En comparaison, l'empreinte carbone de l'importation de biomasse d'Amérique du Nord au Royaume-Uni a été estimée à 122 gCO₂ / kWh. Une étude 2014 a révélé qu’une exploitation de la biomasse plus conventionnelle utilisant du bois d’origine locale aurait une empreinte de 30 gCO₂ / kWh, comparé à 34 gCO₂ / kWh pour le vent et 50 gCO₂ / kWh pour le solaire.

L'Irlande doit-elle alimenter ses centrales avec du bois expédié d'Australie? L'empreinte carbone de l'électricité provenant de sources sélectionnées. Nugent & Sovacool, 2014

(Presque) tout est meilleur que la tourbe

Donc, transporter de la biomasse sur une telle distance ne semble pas être une bonne idée. Cependant, l'empreinte carbone de la tourbe est au moins 1,100 gCO₂ / kWh, presque cinq fois plus haut, et le charbon est très similaire. Et même ces chiffres ignorent l'énorme destruction de l'environnement qui vient de l'extraction de la tourbe ou de l'extraction du charbon.

L'Irlande doit-elle alimenter ses centrales avec du bois expédié d'Australie? Une récolteuse de tourbe industrielle. James TM Towill, CC BY-SA

Les critiques ont donc un sens: faire venir du bois d’Australie est bien pire que toute autre option renouvelable. Mais c'est toujours mieux que de brûler de la tourbe et de détruire davantage de marécages en diminution de l'Irlande. Oui, le pays pourrait développer d'autres sources de biomasse tels que les déchets agricoles ou municipaux, ou les cultures à croissance rapide comme le saule ou le chanvre. Mais les usines prennent du temps à se construire et les arbres ou les récoltes prennent du temps à se développer, et personne ne développera de telles ressources si la demande de carburant n’existe tout simplement pas.

Telle est la réalité de la durabilité: nous sommes souvent confrontés à des compromis entre les solutions les moins pires. En fait, l'Irlande sera bientôt confrontée à une décision encore plus grande. Moneypoint, une centrale à charbon et la plus grande source d'émissions de carbone du pays, arrivera en fin de vie. en 2025 et il y a un gros point d'interrogation sur ce qui va le remplacer.

En fin de compte, il n'y a pas de solution parfaite au changement climatique. S'il y en avait, nous l'aurions déjà mis en place. Les options doivent être soigneusement évaluées, car le diable est vraiment dans les détails et de petites modifications apportées à un processus peuvent potentiellement entraîner de grands changements dans les émissions de carbone. Cela montre également l’importance de la planification à long terme. Après tout, si la nature non durable de la combustion de la tourbe avait été reconnue il y a plusieurs décennies, nous ne serions pas dans cette situation.


Le calcul complet:

Total généré à partir de tonnes 1,000 de grumes d'eucalyptus: 1,000 tonnes x 3,500 kilowattheures par tonne = 3,500,000 kwh x 0.3 (car l'autre% 70 est perdu et non converti en électricité) = 1,050,000 kwh

Émissions liées au transport: 195.5 tonnes de CO2 sont émises lors du transport de tonnes de grumes 1,000 de l’Australie vers l’Irlande, ou en grammes 195,500,000.

Divisez les émissions de carbone par l'électricité générée pour obtenir une empreinte carbone de 186 gCO2 / kWh (195,500,000 / 1,050,000 = 186)La Conversation

A propos de l'auteur

Dylan Ryan, maître de conférences en génie mécanique et énergétique, Édimbourg Napier University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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