Notre climat est comme les opérations bancaires imprudentes avant le crash - il est temps de parler de l'effondrement à court terme

Notre climat est comme les opérations bancaires imprudentes avant le crash - il est temps de parler de l'effondrement à court terme Nos systèmes alimentaires, financiers et logistiques sont plus vulnérables que nous ne le pensons. Nikita Sypko / Shutterstock, CC BY-SA

Après un quart de siècle de nations du monde entier qui se sont réunies pour discuter des progrès accomplis dans la lutte contre le changement climatique, les émissions continuent d'augmenter. Le 25e sommet annuel des Nations Unies sur les changements climatiques est en cours - et pour le bien de la planète, il est grand temps de changer d'approche.

Alors que les climatologues, les décideurs politiques et les militants environnementaux ont engagé une conversation de plusieurs décennies sur l'avenir de la planète, la plupart des gens sur la planète Terre voir aucune urgence climatique. Autrement dit, la science du réchauffement climatique n'a pas réussi à se connecter émotionnellement avec une grande partie de la société, en particulier ceux qui occupent les postes les plus puissants - rendant les décideurs politiques inefficaces malgré des avertissements répétés.

La science et les avertissements se concentrent sur la réduction de l'émission de gaz absorbant la chaleur dans l'atmosphère qui, sans réponse, peut menacer la viabilité de la société contemporaine et aggraver un événement d'extinction de masse déjà en mouvement.

Mais ces avertissements ne sont pas liés à des systèmes humains complexes, tels que l'alimentation, la finance et la logistique, les laissant évoluer comme si le changement climatique n'existait pas. Des termes tels que "les points de basculement" sont à la fois techniques, distants et abstraits, tout en les humains sont câblés à prioriser le court terme.

Cet échec à relier les points signifie que l'humanité a entré rapidement en territoire inconnu, pompant du carbone dix fois plus vite qu'à tout moment depuis l'extinction des dinosaures.

Notre climat est comme les opérations bancaires imprudentes avant le crash - il est temps de parler de l'effondrement à court terme Les chaînes d'approvisionnement mondiales fonctionnent comme sur des roulettes - pour l'instant. chuttersnap / Unsplash, CC BY-SA

Ainsi, alors que les climatologues doivent continuer à améliorer leur compréhension d'un système terrestre en évolution rapide, ce dont nous avons vraiment besoin maintenant, c'est d'entendre des experts qui comprennent les systèmes humains contenus à l'intérieur, et à quel point leur sort est lié au climat. La nouvelle histoire de notre urgence planétaire doit mettre en évidence notre vulnérabilité aux chocs climatiques à court terme et offrir une vision correspondante d'une réponse mondiale plus urgente.

Échec synchrone

Points de basculement en cascade dans le système terrestre - comme la fonte des calottes glaciaires et l'effondrement des forêts - peuvent être des menaces existentielles à long terme. Mais nous provoquons déjà des événements météorologiques de plus en plus extrêmes qui pourraient bientôt devenir assez graves et fréquents pour provoquer ce qu'on appelle «Défaillance synchrone».

C'est là que de multiples contraintes dans les systèmes créés par l'homme entraînent des effondrements catastrophiques de leur fonctionnement. Ces effondrements, étant donné l'interconnexion de nos système global Cela peut affecter directement un pays mais entraîner la défaillance de nos systèmes financiers ou de nos chaînes d'approvisionnement mondiales dans de nombreux autres. Pour paraphraser le poète anglais John Donne, aucun pays n'est une île lorsqu'il s'agit de se protéger des effondrements dans d'autres pays.

Prenez la crise financière mondiale en 2008. Après la déréglementation financière, les banques ont commencé à créer l'argent qui a été utilisé pour les hypothèques, conduisant à une hausse des prix des logements plus rapide que les salaires. Cette bulle du marché du logement n'était pas soutenable et trop d'endettement aux États-Unis et en Europe conduit à l'effondrement des principales institutions financières.

Cet effondrement a menacé l'ensemble du secteur bancaire, conduisant les gouvernements à les renflouer. À leur tour, les économies au point mort, les gouvernements ont emprunté et l'austérité est née - dont les effets sont se fait encore sentir aujourd'hui.

Le nouveau banquier téméraire

Notre climat est maintenant ce qu'étaient alors les banques sans scrupules.

Considérez l'économie mondiale comme un jeu sans fin de jeu vidéo assorti de tuiles Tetris, où le mouvement des cargos, des trains, des camions et des avions s'emboîte doucement dans une séquence ordonnée. Ceci est rendu possible grâce à une logistique efficace, où tout arrive »juste à temps”Pour minimiser les coûts et maximiser les profits. C'est pourquoi votre supermarché local a évolué pour ne plus avoir besoin d'un petit entrepôt à l'arrière.

Le problème est que cette économie juste à temps a été conçue autour d'hypothèses d'un monde stable, dans lequel une action conduit toujours à un résultat simple et prévisible. Mais il se trouve maintenant au sommet d'une plate-forme extrêmement instable et complexe - notre monde physique, de plus en plus perturbé par le changement climatique. En d'autres termes, pas de Tetris plus fluide.

Nous connaissons déjà cette plateforme instable. Les sécheresses et la chaleur ont réduction de la production mondiale de céréales de 9 à 10%. La récolte d'oignons a été si compromise en 2018 que La Lettonie a déclaré une catastrophe naturelle et La Lituanie l'état d'urgence. En Syrie, un sécheresse intense de trois ans a fortement contribué à l'effondrement de la production alimentaire, qui s'est combiné à d'autres pressions complexes pour provoquer l'effondrement du pays.

Notre climat est comme les opérations bancaires imprudentes avant le crash - il est temps de parler de l'effondrement à court terme Les politiciens britanniques ont récemment averti que les importations de produits alimentaires sont menacées par la dégradation du climat. Jan Borecky / Shutterstock

À l’avenir, les chocs alimentaires devraient bien pire. Le risque de la défaillance de plusieurs paniers augmenteet monte beaucoup plus rapide au-delà de 1.5 ℃ de chauffage global "Un seuil que nous pourrions atteindre" dès 2030 si les émissions se poursuivent sans contrôle. De tels chocs constituent de graves menaces - la flambée des prix des denrées alimentaires, les troubles civils, les pertes financières importantes, la famine et la mort.

En route vers l'inconnu

Le plus inquiétant de tout cela, c'est que, par rapport aux modèles climatiques à long et à moyen terme, nous savons relativement peu de choses sur la fragilité à court terme des différentes parties de notre économie mondiale d'horlogerie. Par l'admission de l'ONU, par exemple, la façon dont nous modélisons les effets de l'échec des cultures n'est plus viable. Nous devons de toute urgence mieux comprendre comment nos systèmes humains réagiront aux événements de choc, qui se produiront avec toujours plus fréquence et gravité que le climat se déstabilise davantage.

Par-dessus tout, il faut accorder beaucoup plus d'importance aux experts systèmes, la sécurité alimentaire, migration, transitions énergétiques, chaînes d'approvisionnement et sécurité, pour développer notre compréhension des réponses à court terme au sein de la société. En particulier, nous avons besoin d'une meilleure gestion de la façon dont les événements déclencheurs tels que flambée des prix des aliments, sécheresses ou incendies de forêt, se superposent aux plus vulnérables et pays politiquement instables.

Quant à notre réponse à ces menaces d'enfermement, nous devons nous poser des questions plus immédiates que sur le type de société que nous voulons à l'avenir, étant donné que nous pouvons avoir déjà perdu le contrôle du climat de la Terre. Nous devons traiter les gens comme des citoyens et non comme des consommateurs, comme des participants actifs à l'élaboration de la façon dont notre avenir proche doit surmonter les chocs climatiques imminents. Et avec les moins coupables et les moins préparés la plupart dans la ligne de tir, la justice et l'équité internationales doivent être au premier plan de ces discussions.

Ce ne sont pas des problèmes existentiels éloignés soulevés par des modèles incertains et abstraits de risques climatiques futurs. Ce sont des questions urgentes que l'humanité esquive depuis des décennies, mais qui exigent maintenant des réponses urgentes.

A propos de l'auteur

Aled Jones, professeur et directeur, Global Sustainability Institute, Anglia Ruskin University et Will Steffen, chercheur principal, Stockholm Resilience Centre, Université de Stockholm

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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