Les Américains s'inquiètent des changements climatiques, mais sous-estiment leur gravité

Les Américains s'inquiètent des changements climatiques, mais sous-estiment leur gravité

Le monde est souvent meilleur et va mieux que les gens ne le pensent. Les taux de meurtres, les décès dus au terrorisme et l'extrême pauvreté sont tous en baisse. Les niveaux d'espérance de vie, de santé et d'éducation sont en hausse. Mais, comme j'explore dans mon livre Pourquoi nous nous trompons sur presque tout, les gens pensent surtout que les choses sont pires qu’ils ne le sont et descendent rapidement en raison de la tendance naturelle des humains à se concentrer sur histoires négatives et oublier à quel point le passé était mauvais.

Mais il y a une exception vitale, voire existentielle: les gens ne réalisent toujours pas à quel point le climat et l'environnement naturel du monde sont devenus mauvais. Les idées fausses sur le changement climatique et la crise écologique ne sont que trop nouvelle enquête auprès des Américains qui a testé leur compréhension de la mesure dans laquelle le problème a progressé au cours de leur vie.

Le recyclage nous sauvera?

C'est un fait extraordinaire que tous les 20 des années les plus chaudes jamais enregistrées ont été au cours des dernières années 22. Mais lorsque nous avons demandé au public américain combien des dernières années 22 ont été parmi les plus chaudes, la moyenne est 14, et seulement 15% des Américains pensent correctement que ce sont toutes les années 20. Les démocrates sont légèrement meilleurs pour obtenir la bonne réponse (23%) que les républicains (9%).

Il est compréhensible que les gens soient mal familiarisés avec des statistiques comme celle-ci, mais il existe également une confusion quant aux principales causes du réchauffement. Les personnes que nous avons interrogées ont deviné que 16% des émissions mondiales de gaz à effet de serre proviennent du transport aérien, seulement autour de 2%. Alors que les avions émettent beaucoup de CO₂ au cours de chaque vol, les voyages en avion sont encore relativement peu fréquents par rapport, par exemple, aux trajets en voiture.

La rareté des vols explique pourquoi, malgré la contribution relativement limitée de l'aviation aux émissions, une des actions les plus efficaces qu'une personne puisse prendre est de voler moins. UNE étude par des universitaires suédois place le saut d'un vol transatlantique comme la troisième action la plus efficace que quelqu'un puisse entreprendre, seulement après avoir un enfant de moins et vivre entièrement sans voiture. Mais seulement 10% du public américain choisit de sauter le vol comme l'un des trois premiers. Au lieu de cela, 45% pensait que le recyclage autant que possible était une priorité pour réduire les émissions - une action beaucoup moins efficace que d'abandonner un seul vol.

Et ce n'est pas la seule perception erronée du recyclage. Les gens pensent également que beaucoup plus de déchets plastiques ont été recyclés que ce n'est vraiment le cas. Nos répondants pensaient qu'environ la moitié des 6.3 milliards de tonnes de déchets plastiques produits dans le monde languissaient désormais dans l'environnement. La recherche montre que c'est un incroyable 79%. Les gens pensaient qu'un quart des déchets plastiques ont été recyclés, alors que ce n'est que 9%.

Les personnes à qui nous avons parlé ne savaient pas non plus à quel point la faune sauvage avait souffert au cours des dernières décennies et à quel point le déclin des populations avait été précipité. Seul un quart du public américain identifie correctement que la taille des populations de mammifères, d'oiseaux, de poissons et de reptiles dans le monde a diminué de 60% depuis 1970. Encore une fois, les démocrates étaient légèrement meilleurs que les républicains: 26% a sélectionné la bonne réponse, terrifiante, par rapport à 16% des républicains.

Les Américains s'inquiètent des changements climatiques, mais sous-estiment leur gravité Les personnes interrogées étaient plus susceptibles de choisir le recyclage comme moyen efficace de lutter contre le changement climatique que de renoncer au vol. Bobby Duffy, Auteur fourni

Surcharge d'information

Malgré un faible engagement face à l'ampleur des problèmes, les gens sont toujours inquiets.

Notre nouveau sondage a également montré que 60% des Américains rejettent l'affirmation passée du président Donald Trump selon laquelle le réchauffement climatique est un «canular cher»- et au lieu de cela, 62% conviennent que le monde est confronté à une« urgence du changement climatique, avec la menace d'une destruction irréversible de notre environnement au cours de notre vie ».

Mais il y a d'énormes différences dans ces attitudes entre républicains et démocrates. Sept démocrates sur dix sont fortement en désaccord avec le fait que le réchauffement climatique est un canular coûteux, contre seulement 17% des républicains. La moitié des républicains ne sont pas d'accord sur le fait que le monde est confronté à une urgence liée au changement climatique, contre seulement 6% de démocrates.

Ce point de vue très différent entre les partisans du parti se fait malgré des différences de perception de la réalité relativement faibles entre les deux groupes. Cela montre que les attitudes à l'égard de grands problèmes comme le changement climatique sont parfois tellement liées à l'identité politique, y compris l'attachement aux partis politiques, que la compréhension des faits est souvent secondaire.

C'est un véritable défi pour ceux qui militent pour l'action climatique. Il ne suffit pas de simplement fournir plus de faits et de s'attendre à ce que les gens les entendent et agissent, quelle que soit l'extraordinaire de ces faits.

A propos de l'auteur

Bobby Duffy, professeur de politique publique et directeur du Policy Institute, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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