«Le réchauffement planétaire est optimal», même les lauréats du prix Nobel se trompent catastrophiquement

«Le réchauffement planétaire est optimal», même les lauréats du prix Nobel se trompent catastrophiquement Certains endroits sont plus chauds que d'autres - mais que se passe-t-il quand ils chauffent tous? Calvin Hanson / Unsplash, CC BY-SA

William Nordhaus a reçu le prix Nobel 2018 en économie pour «Intégrer le changement climatique dans l'analyse macroéconomique à long terme». Cela implique qu'il ait déterminé ce que le réchauffement climatique signifiait pour notre économie, compte tenu de ce que les scientifiques du climat disent qui va arriver à notre planète. Mais les prédictions de Nordhaus sur ce que le chauffage global coûtera à la Terre sont dangereusement en contradiction avec la science.

Dans son Conférence prix nobelNordhaus a qualifié d ’« optimale »l’augmentation de la température moyenne mondiale de 4 ° C, c’est-à-dire le point où les coûts et les avantages de l’atténuation du changement climatique sont équilibrés.

Dans un article académique ultérieur Sur la base de cette conférence, il a déclaré que «les dommages sont estimés à 2 pour cent de la production lors d’un réchauffement global de 3 ° C et 8 pour cent de la production à 6 réchauffement de la planète». Il s’agit d’un niveau négligeable de dommages, ce qui équivaut, dans le cas du réchauffement climatique 6, à une chute du taux de croissance économique au cours du prochain siècle de moins de 0.1% par an.

Les conclusions de Nordhaus reposent en partie sur le hypothèse simple mais capricieuse que la faible relation entre la température et le PIB aux États-Unis d’aujourd’hui puisse servir à présumer comment la hausse de la température de la planète affectera l’économie.

Par exemple, l’état le plus froid aux États-Unis est le Dakota du Nord, avec une température moyenne de 4.9 ° C et un PIB élevé par habitant - 67,000 en USD en 2018. Les États légèrement plus chauds tels que New York (9.0 ° C, US $ 73,000) ont tendance à avoir un PIB plus élevé, tandis que l’état le plus chaud - la Floride, à 22.1 ° C - a un PIB inférieur (US $ 43,000). Cela signifie qu'au-delà d'un certain point, des températures plus élevées réduisent le PIB, mais la relation est très faible: d'énormes changements de température entraînent des changements relativement faibles de revenu.

S'il était vrai que cette faible relation pourrait être appliquée aux changements de température globale, le réchauffement climatique ne serait en effet pas une source d'inquiétude. Cependant, la relation entre la température et le PIB au sein d'un pays aujourd'hui ne vous dit absolument pas comment le monde va changer si les températures mondiales augmentent de 10 ° C.

Cela peut être difficile à comprendre, puisque nous parlons de ce qui est vraiment inconnu: l’humanité n’a jamais connu de telles températures. Mais nous pouvons évaluer à quel point le travail de Nordhaus est irréaliste, car il prédit exactement les mêmes dommages pour une chute de la température globale que pour une hausse. Il prédit, par exemple, qu’une hausse de 4 ° C et une baisse de température de 4 réduiraient le PIB mondial de 3.6%.

La température mondiale moyenne au cours de la dernière période glaciaire était de 4 ° C plus frais qu'aujourd'hui. Il n’ya aucun moyen de prédire avec précision le PIB dans un monde aussi froid, mais nous savons que la majeure partie de l’Europe au nord de Berlin et de l’Amérique au nord de New York serait moins d'un kilomètre de glace. Affirmer que cela réduirait le PIB de seulement 3.6% est tout simplement absurde.

Trillions en jeu

En effet, les estimations des climatologues basées sur des chiffres relativement conservateurs du GIEC suggèrent que limiter le réchauffement climatique à 1.5C au lieu de 2C risque de économiser des milliards de dollars 2100, même en tenant compte des coûts d’une action accrue. Les incertitudes de la modélisation du climat font que cette analyse est en aucun cas défini. Mais étant donné la possibilité distincte que le réchauffement 2 ° C pourrait déclencher une cascade de «points de basculement» qui provoquent une chaleur irréversible de la planète à des températures catastrophiques, pouvons-nous nous permettre de jouer avec le feu?

«Le réchauffement planétaire est optimal», même les lauréats du prix Nobel se trompent catastrophiquement Des recherches récentes indiquent que les changements climatiques vont non seulement nuire gravement au PIB, mais augmenteront également considérablement la fréquence des crises bancaires. Kai Pilger / Unsplash / Nature Changement climatique, CC BY

Le risque pour la civilisation humaine organisée d'envoyer la Terre dans un cauchemar État de «serre» devrait suffire à lui seul à justifier le coût plus élevé d’un délai de décarbonisation compatible avec 1.5 ° C. Même si laisser le réchauffement atteindre 2 ° C ou au-dessus s'est avéré plus rentable, l'argent économisé ne vaut pas le coût moral des extinctions d'espèces, de la destruction de l'habitat et du refoulement forcé des réfugiés climatiques.

La foi que William Nordhaus et d’autres ont dans le “Incroyable adaptabilité des économies humaines” est presque admirable dans un sens. Mais cette capacité d'adaptation s'est produite dans un climat remarquablement stable où les températures mondiales ont fluctué de 1 ℃ au-dessous ou au-dessus de la moyenne des dernières années 10,000. Si cette stabilité climatique se détériore, l'adaptabilité humaine se détériorera presque certainement avec elle.

Beaucoup de climatologues réclament maintenant l'accent mis sur l'efficacité de l'économie et le changement progressif que les économistes ont apportés au réchauffement planétaire être abandonné. Lorsque des experts soi-disant respectés sont en désaccord sur un sujet fondamental, il serait compréhensible que le public se désiste. Mais dans ce cas, une telle réaction serait extrêmement dangereuse.

Tout comme les entreprises énergétiques ont été accusées de paralyser la réponse politique au changement climatique, les économistes traditionnels ont peu banalisé les dangers de la dégradation du climat. action audacieuse et opportune sur la dégradation du climat paralysée pour presque 50 années.

A cette époque, la population de l'humanité a doubléet la consommation moyenne de chaque personne a plus que doublé. Si nous ne contestons pas l’assurance naïve des économistes selon laquelle tous continueront de bien se porter, les «économies humaines» qu’ils croyaient défendre vont s'effondrer tout aussi rapidement.

A propos de l'auteur

Steve Keen, professeur honoraire d'économie, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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