La science compte la production de carbone de l'humanité

La science compte la production de carbone de l'humanité

Installation d'un moniteur de gaz sur un volcan en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Image: Emma Liu, Université de Cambridge, via Wikimedia Commons

Nous laissons loin les volcans de la planète en ce qui concerne les émissions de gaz à effet de serre: la production de carbone de l'homme peut dépasser le leur de plusieurs fois, à nos dépens.

Les scientifiques savent maintenant combien de dioxyde de carbone est pompé dans l'atmosphère et les océans par les volcans et les fissures volcaniques chaque année - peut-être autant que le million de tonnes 360 - et une autre statistique cruciale: la production de carbone de l’humanité.

Ils savent que, en brûlant des combustibles fossiles, en défrichant les forêts et en construisant des villes, nous émettons maintenant beaucoup plus que cela: entre 40 et 100 fois plus.

Ils peuvent également vous dire maintenant quelle quantité de carbone circule au-dessus de la surface de la Terre, dans les océans, sur terre et dans l’atmosphère: la réponse est 43,500 milliards de tonnes. Cela représente environ deux dixièmes de 1% de tout le carbone bloqué pour le moment dans la croûte terrestre, le manteau et le noyau.

La recherche n'apporte aucune réponse ni aucune nouvelle direction pour la science du climat, en particulier aux gouvernements et aux agences internationales préoccupées par le chauffage mondial et l'urgence climatique.

C’est le summum en matière de comptabilité fondamentale: pour comprendre le cycle du carbone - le trafic continu de carbone entre l’atmosphère, les océans, les roches et les êtres vivants - les chercheurs doivent avoir une meilleure idée de l’ampleur de ce qu’ils appellent le carbone. budget.

"Pour assurer un avenir durable, il est de la plus haute importance de comprendre l'ensemble du cycle du carbone de la Terre"

Et après une décennie de recherche, un partenariat de plus de scientifiques 500 de pays 39 travaillant sur plus de projets distincts de 100 a fourni une série de réponses concrètes à une nouvelle édition du journal. Éléments.

L'estimation totale - il ne peut s'agir que d'une estimation - pour l'ensemble du stock de carbone à la surface, dans la croûte terrestre et dans le manteau de la Terre, avoisine le milliard de milliards de tonnes.

Et les observations de rejets volcaniques de carbone sont essentielles à la compréhension du cycle: ce renouvellement plus ou moins régulier du plus profond de la surface est ce qui a permis l’évolution de la vie, du microbe au casse-tête du singe, de la bactérie au chameau de Bactriane, possible au cours des dernières années. milliards d'années.

Le carbone de l'atmosphère est absorbé par les forêts et les prés marins et est enterré, parfois sous forme de coquille, d'os et de calcaire, parfois sous forme de charbon, de pétrole et de méthane. Le carbone perdu dans l'atmosphère est progressivement reconstitué par de profondes sources chaudes provenant de la croûte terrestre.

L'étude met également en lumière la nature de l'urgence climatique: en exploitant des mines, des forages ou des carrières de combustibles fossiles pour conduire des scies à chaîne dans les forêts et cuire du calcaire pour en faire du ciment, les humains restituent d'anciens gisements de carbone fossile dans l'atmosphère. taux.

Doubler les niveaux de carbone

Pour la plupart de l'histoire humaine, les ancêtres humains, comme toutes les autres formes de vie, évolué dans une atmosphère pauvre en carbone. Au cours des dernières années 60, les humains ont commencé à doubler les niveaux normaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, un gaz à effet de serre puissant et durable.

Et l’intérêt de plus en plus urgent que nous portons au cycle du carbone a été récompensé par le fait que les chercheurs du partenariat Deep Carbon Observatory ont enrichi les connaissances fondamentales et ont établi les limites du savoir. Ils ont également une meilleure idée du cycle naturel du carbone.

«Le carbone, base de toute vie et source d’énergie vitale pour l’humanité, traverse notre planète de son manteau à l’atmosphère. Pour assurer un avenir durable, il est de la plus haute importance de comprendre le cycle complet du carbone de la Terre », a déclaré Marie Edmonds de l'Université de Cambridge, Royaume-Uni, un des partenaires.

«La clé pour comprendre le cycle naturel du carbone de la planète consiste à quantifier la quantité de carbone contenue et où, la quantité de déplacements - le flux - et à quelle vitesse, des réservoirs Deep Earth à la surface et inversement.»

L’observatoire a récemment identifié l’énorme volume de vie souterraine loin sous la surface de la planète. Mais les détails du trafic de carbone dans l'atmosphère, les sols et les eaux sont encore un peu boueux.

Seulement un début

La question est vital pour la planification pour ce qui devrait être le passage accéléré des combustibles fossiles à l'énergie solaire et éolienne, et les chercheurs ont cherché nouvelles méthodes d'évaluation de l'absorption de végétation, les cas d’utilisation de maintenance rôle des microbes dans les sols du monde et le jeu entre le carbone et les fleuves du monde.

La même étude met en lumière le rôle périodique des décharges volcaniques et magma et d'autres événements difficiles à prévoir dans la perturbation de la vie sur Terre. Au moins quatre fois par le passé, 500, millions d'années, d'énormes rejets de carbone ont changement de climat et déclenchement d'extinctions massives.

Et un impact météorique géant, 66 il y a des millions d'années, aurait libéré jusqu'à 1400 milliards de tonnes de dioxyde de carbone, réchauffé rapidement la planète et contribué à l'extinction massive de plantes et d'animaux, y compris les dinosaures.

La recherche continue: les scientifiques vont se réunir bientôt à Washington pour commencer à discuter de la prochaine décennie de travail.

«Tout en célébrant les progrès accomplis, nous soulignons que la Terre profonde reste une frontière scientifique hautement imprévisible», a déclaré Tobias Fischer de l'Université du Nouveau-Mexique, un autre des auteurs. «Nous n’avons vraiment commencé à dépasser les limites actuelles de nos connaissances.» - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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