Les humains provoquent la fonte des glaces antarctiques, selon une étude

Les humains provoquent la fonte des glaces antarctiques, selon une étude

Plateau de glace dans la mer d'Amundsen, Antarctique occidental. Image: Par Pierre Dutrieux, janvier 2018

Oui c'est nous Les scientifiques affirment que les activités humaines sont en partie responsables de la fonte de l'inlandsis antarctique occidental.

Une équipe de scientifiques britanniques et américains a découvert que ce qu’il dit est une preuve non équivoque du fait que l’homme est responsable de la fonte des glaces antarctiques.

Ils disent que leur étude fournit la première preuve d'un lien direct entre le réchauffement climatique résultant des activités humaines et la fonte de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental (WAIS).

La découverte est fondamentalement importante pour efforts internationaux pour limiter le changement climatique, alors qu'un petit nombre de scientifiques soutiennent encore que le réchauffement climatique résulte de causes naturelles plutôt qu'humaines. Cet argument devrait désormais être plus difficile à soutenir.

Les pertes de glace en Antarctique occidental ont considérablement augmenté au cours des dernières décennies et se poursuivent. Les scientifiques savent depuis un certain temps que cette perte est due à la fonte provoquée par l'océan et que les vents variables dans la région provoquent des transitions entre des conditions océaniques relativement chaudes et fraîches autour des principaux glaciers. Mais jusqu'à présent, on ne savait pas comment ces variations du vent naturelles pourraient causer la perte de glace.

«Nous savions que cette région était affectée par les cycles climatiques naturels. Nous avons maintenant la preuve qu'un changement séculaire sous-tend ces cycles et qu'il est causé par les activités humaines »

Le rapport de l'équipe britannique et américaine dans le journal Nature Geoscience En plus des variations naturelles des vents, qui durent environ une décennie, les vents ont subi des modifications bien plus longues pouvant être liées aux activités humaines.

Ce résultat est également important pour une autre raison: la poursuite de la perte de glace dans le WAIS pourrait entraîner une élévation du niveau de la mer de plusieurs dizaines de centimètres d’ici le 2100.

Les chercheurs ont combiné des observations satellitaires et des simulations de modèles climatiques pour comprendre comment les vents au-dessus de l'océan près de l'Antarctique occidental ont changé depuis les 1920 en réponse à l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre.

Leur enquête montre que les changements climatiques induits par l’homme ont entraîné une modification à long terme des vents et que les conditions océaniques chaudes deviennent ainsi de plus en plus courantes.

Les membres de l'équipe proviennent du British Antarctic Survey (BAS), de l'observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université Columbia à New York et de l'Université de Washington.

Accélération galopante

BAS est l’une des organisations à la recherche d’une énorme masse de glace dans l’Antarctique occidental Collaboration internationale du Thwaites Glacier, dont le but est de savoir dans combien de temps le glacier Pine Island et son voisin risquent de s’effondrer et d’avoir des conséquences sur le niveau de la mer dans le monde.

Le fait que la fusion aux deux pôles s'accélère rapidement est connu depuis un certain temps, mais ce n’est pas la raison. Depuis 1979 La perte de glace en Antarctique a augmenté six fois plus rapidement et celle du Groenland quatre fois depuis le début du siècle.

Le professeur Martin Siegert, un scientifique britannique, a déclaré que ce qui se passait en Antarctique signifie le monde "sera enfermé dans des changements globaux substantiels" à moins que cela ne change radicalement de cap par 2030.

L'auteur principal de la nouvelle étude, Paul Holland de BAS, a déclaré que l’impact du changement climatique induit par l’homme sur le WAIS n’était pas simple: «Nos résultats impliquent qu’une combinaison d’activités humaines et de variations naturelles du climat a provoqué la fonte des glaces dans cette région, ce qui explique environ 4.5 cm d’élévation du niveau de la mer par siècle. . "

Agissez dès maintenant

L'équipe a également examiné des simulations de modèles de vents futurs. Le professeur Holland a ajouté: «Une conclusion importante est que, si les émissions de gaz à effet de serre restent élevées dans le futur, les vents ne cessent de changer et la fonte des glaces pourrait augmenter encore.

«Toutefois, si les émissions de gaz à effet de serre sont réduites, les vents ne changent guère par rapport aux conditions actuelles. Cela montre que la réduction des émissions de gaz à effet de serre pourrait réduire la contribution future de la région au niveau de la mer. »

Un co-auteur, Le professeur Pierre Dutrieux de l'observatoire de la Terre de Lamont-Doherty, a déclaré: «Nous savions que cette région était affectée par des cycles climatiques naturels d’une dizaine d’années mais ils n’expliquaient pas nécessairement la perte de glace. Nous avons maintenant la preuve qu'un changement séculaire sous-tend ces cycles et qu'il est causé par les activités humaines. "

Un autre co-auteur, Le professeur Eric Steig de l'Université de Washington, a déclaré: «Ces résultats résolvent un casse-tête ancien. Nous savons depuis un certain temps que les vents variables près de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental ont contribué à la perte de glace, mais nous ne savons pas pourquoi la calotte glaciaire est en train de changer.

«Nos travaux sur les carottes de glace forées dans la calotte glaciaire antarctique ont montré, par exemple, que les conditions de vent étaient similaires dans le passé. Mais les données sur les carottes de glace suggèrent également une tendance subtile à long terme des vents. Ce nouvel ouvrage corrobore ces preuves et explique en outre pourquoi cette tendance s'est produite. " - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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