Le mois de juillet le plus chaud de la Nouvelle-Angleterre est une prise de conscience du changement climatique

Le mois de juillet le plus chaud de la Nouvelle-Angleterre est une prise de conscience du changement climatique

Les températures prévues pour juillet 31. (Crédit: National Weather Service Boston)

Ce mois de juillet a été le mois le plus chaud jamais enregistré dans plusieurs villes de la Nouvelle-Angleterre, dont Boston.

Le mois le plus chaud jamais enregistré remonte à 1872, lorsque les records météorologiques pour la ville ont commencé. Portland, Maine, Manchester, New Hampshire et Hartford, Connecticut ont également établi des records de chaleur. La température moyenne à Boston était de 78.5 pour le mois avec des jours 12 dépassant les degrés 90. Parmi les mois les plus chauds du 10 dans l'histoire de Boston, six d'entre eux se sont produits au cours de la dernière décennie.

Et il n'a pas vraiment refroidi la nuit. Le météorologue David Epstein explique pour WBUR pourquoi: «Les nuits ont été incroyablement chaudes. Une partie de la raison pour laquelle les nuits ont été si tropicales est due à ce qu'on appelle l'effet d'îlot thermique urbain. Cela garde des villes comme Boston plus chaudes que la campagne environnante.

«Tout le béton et les autres matériaux de construction rayonnent la chaleur absorbée pendant le jour et réchauffent les villes la nuit. Les températures diurnes et nocturnes ont augmenté au cours des dernières décennies, mais les nuits ont dépassé les taux de changement, en partie à cause de tous les immeubles en construction à Boston. »

Avec toute cette chaleur du nord-est (sans parler du mois de juin le plus chaud pour la planète et une chaleur record en Europe cet été également), et de toutes les discussions sur le changement climatique, le réchauffement climatique et l'accord de Paris sur le climat, Cutler Cleveland, professeur de Terre et environnement et directeur associé à l'Institute for Sustainable Energy de l'Université de Boston, discute des températures élevées et de ce que nous pouvons faire pour y remédier.

Q

Pouvez-vous expliquer la signification de ces augmentations de température?

A

Les récentes augmentations de température correspondent à l'augmentation de température mesurée pendant l'ère industrielle (surtout depuis 1950) et à l'augmentation continue des émissions de gaz à effet de serre. Les augmentations de température en cours vont également dans le sens de la conclusion de la quatrième évaluation nationale du climat (NC4A) selon laquelle 2035 New England connaîtra la plus forte augmentation de température aux États-Unis.

Le NC4A a également signalé que le nord-est avait connu l’un des taux de montée du niveau de la mer les plus élevés des États-Unis, et que cette augmentation exceptionnelle par rapport à d’autres régions se poursuivrait jusqu’à la fin du siècle. Étant donné que Boston est une ville côtière, je conclus que nous devrions être très inquiets.

Q

Un certain nombre de grandes villes de la Nouvelle-Angleterre verront le mois de juillet dans leurs comptes être le mois le plus chaud de leur histoire, en raison à la fois d'un climat exceptionnellement humide et des divers effets d'un climat en mutation. Y a-t-il certaines choses que vous voudriez entendre les candidats démocrates à la présidentielle 2020, ainsi que le président Trump, parlent de changer?

A

Le président Trump est une cause perdue en ce qui concerne les attentes rationnelles, ce qui revient à discuter de la forme sphérique de la Terre lors d'une réunion de la Flat Earth Society.

En ce qui concerne tous les autres candidats, voici ce que j'aimerais entendre:

  • Le changement climatique est un problème urgent dont les effets se font sentir aujourd'hui; ce n'est pas simplement un problème de «plus tard ce siècle». La santé des populations, des écosystèmes et de l’économie est déjà compromise par le changement climatique. Les impacts vont croître avec le temps.
  • Les co-avantages abondent. Voici trois exemples. Premièrement, la réduction des émissions de GES et le renforcement de la résilience au climat créent d’énormes opportunités économiques pour le développement de la main-d’œuvre dans de nombreux secteurs de l’économie. Deuxièmement, la réduction des émissions de GES produit d’énormes avantages pour la santé en raison de la réduction de la morbidité et de la mortalité dues à la pollution atmosphérique. Troisièmement, l'investissement dans l'efficacité énergétique résidentielle augmente le revenu disponible des ménages.
  • Grâce à une planification intentionnelle, la réduction des émissions de gaz à effet de serre et l'amélioration de la résilience peuvent améliorer l'équité sociale, car les populations socialement vulnérables sont touchées de manière disproportionnée par le coût de l'énergie, les habitations énergivores, l'accès aux services de transport en commun et à vélo, les impacts de la pollution atmosphérique sur la santé et les températures extrêmes. Nos travaux sur l'équité sociale pour Carbon Free Boston le démontrent clairement pour Boston.
  • Le réengagement au niveau international renforce notre influence sur les tendances économiques et géopolitiques plus vastes en notre faveur.

Q

Y at-il quelque chose qu'un président peut faire pour aider à avoir un impact sur ce problème ou est-ce plus important que cela?

A

Oui!

  • L’EPA peut instituer des réglementations qui imposent / encouragent la réduction des émissions de gaz à effet de serre (par exemple, un plan d’énergie propre).
  • Les agences fédérales qui gèrent les écosystèmes naturels (USDA, Interior) peuvent donner la priorité à l’utilisation de CO2, ce qu’on appelle les «émissions négatives».
  • Les dépenses fédérales peuvent être hiérarchisées sur la mesure, la surveillance et l'évaluation du changement climatique (NASA, NOAA, etc.).
  • Donner la priorité aux dépenses fédérales consacrées à la recherche et au développement liés à l'énergie et à son déploiement peut accélérer l'adoption de technologies clés telles que le stockage de l'énergie, l'efficacité des cellules solaires et les enveloppes de bâtiments écoénergétiques, pour n'en nommer que quelques-unes.
  • Le président peut diriger la coopération internationale.
  • Leadership moral: nous avons une responsabilité envers les populations socialement vulnérables d'aujourd'hui qui sont touchées de manière disproportionnée par le changement climatique et envers les générations futures, compte tenu de l'impact durable des émissions d'aujourd'hui.

Q

Certaines personnes voient les chiffres et ont du mal à s'énerver face à des températures qui augmentent d'un demi-degré ou d'un degré en un an.

A

Les données historiques provenant d’un large éventail de sources nous ont appris que de légers changements de température se traduisent par de grandes différences dans d’autres aspects du climat (précipitations, humidité, couverture de neige et de glace, fréquence des phénomènes météorologiques violents). À leur tour, les changements climatiques ont une incidence sur le niveau de la mer, la disponibilité en eau, la production alimentaire, la répartition des espèces et de nombreux autres services de la nature qui rendent la Terre habitable pour la vie humaine.

Par exemple, lors du dernier maximum glaciaire («âge de glace») il y a environ 20 – 25,000 il y a quelques années, un quart de la surface de la Terre était recouverte de glace. Une couche de glace recouvrait la majeure partie du Canada, le Haut-Midwest et la Nouvelle-Angleterre. Le niveau de la mer était 125 mètres plus bas qu'aujourd'hui. La température moyenne mondiale était alors juste plus froide que celle d’aujourd’hui de 5 degrés C (9 degrés F). L’activité humaine, en grande partie via l’émission de GES, a déjà provoqué une augmentation du degré C de la température moyenne mondiale à l’époque industrielle à l’ère industrielle (c’est-à-dire depuis environ 1).

Source: Doug Most pour L'Université de Boston

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