Comment les jardins urbains peuvent stimuler la biodiversité et rendre les villes plus durables

image Une partie de la réponse à une ville plus fonctionnelle et durable réside peut-être dans votre jardin. (Shutterstock)

En construisant des villes, nous avons créé certains des habitats les plus durs de la planète, puis avons choisi d'y vivre.

Les températures dans les villes sont généralement de 2 C à 3 C plus chaudes que celles du paysage environnant. Les niveaux de pollution et le bruit peuvent atteindre des niveaux vus peu d'autres endroits sur Terre. Trop de drainage laisse les sols secs à la chaleur, mais les surfaces scellées des routes et des trottoirs entraînent des inondations lorsqu'il pleut.

Parce que les villes abritent maintenant plus de 80 pour cent des Canadiens, leur impact sur l'environnement s'étend bien au-delà des limites de la ville. Les villes sont maintenant à l'origine de changements environnementaux à grande échelle tels que des niveaux de pollution élevés, le changement climatique et la perte d'habitats.

Nous devons trouver des solutions pour créer des villes plus durables et fonctionnelles. Une partie de la réponse se trouve peut-être dans votre jardin.

Les plantes font suer la ville

Le domaine de l'écologie urbaine est relativement nouveau, mais au cours des trois dernières décennies, il a mis en lumière comment les infrastructures vertes - arbres et autres plantes des espaces verts, jardins et zones humides - peuvent offrir des solutions aux problèmes rencontrés par le développement urbain.

Les quelques études écologiques réalisées dans les villes avant 1990 étaient basées sur des espaces verts isolés. Dans les années 1990, on est passé de l'étude de l'écologie in villes vers l'étude de l'écologie of villes, où la ville entière était considérée comme un écosystème cohérent et fonctionnel, qui a conduit au domaine interdisciplinaire de l'écologie urbaine.

L'écologie urbaine nous aide à comprendre comment et pourquoi les infrastructures vertes fournissent des services écosystémiques - les avantages spécifiques fournis par les composants de l'écosystème - qui améliorent l'habitabilité et la durabilité des zones urbaines.

Par exemple, la végétation abaisse la température de la ville de 1 C à 9 C. Il ne s'agit pas seulement d'apporter de l'ombre : la transpiration de la surface foliaire permet à la ville de transpirer. Les feuilles ralentissent également les gouttes de pluie et les racines permettent à la pluie de s'infiltrer dans le sol, réduisant ainsi le ruissellement de surface. De plus, le feuillage piège la pollution particulaire et réduit le bruit.

L'importance des solutions végétales

L'importance de cela peut être vu dans les villes à travers les États-Unis, où le lien entre la démographie et l'urbanisme a été bien étudié. Des décennies de développement limité des espaces verts dans les quartiers dominés par des personnes de couleur ont laissé ces zones à la fois plus chaudes et moins vivables que celles des quartiers adjacents plus blancs. Les différences de couvert végétal sont devenues un facteur de disparités socio-économiques et raciales en matière de bien-être.

L'ajout et l'entretien d'infrastructures vertes sont désormais au cœur de la planification urbaine dans la plupart des villes. Cela comprend la plantation d'arbres et d'arbustes, la naturalisation de parcs, la restauration de zones humides et la promotion d'autres formes d'infrastructures vertes telles que toits verts. Certaines villes, dont Edmonton, ont lancé programmes caprins pour lutter contre les mauvaises herbes nuisibles.

Cour avant d'une maison Les jardins privés peuvent constituer une grande partie des espaces verts d'une ville et peuvent présenter une très grande diversité fonctionnelle. (Karen Christensen-Dalsgaard), Auteur fourni

Un facteur de complication est qu'une grande partie des espaces verts urbains se trouve dans des jardins privés. Selon les villes, les jardins peuvent représenter entre 16 et 40 % de la couverture terrestre urbaine totale, et entre 35 et 86 pour cent du total des espaces verts. Les gouvernements ont peu d'influence sur ces domaines, laissant aux individus le soin de prendre les bonnes décisions.

Comment jardiner pour votre communauté

Les meilleures décisions sur la façon de jardiner pour les services écosystémiques et un habitat sain dépendent de ce que vous essayez d'accomplir, mais certaines approches transcendent la plupart des objectifs.

Les surfaces scellées comme le béton ou l'asphalte sont le fléau du développement urbain. Ils augmentent la rétention de chaleur et le ruissellement de surface, et sont inhospitaliers pour presque tous les organismes, contribuant à la faible biodiversité observée dans certaines zones urbaines.

Briser les surfaces scellées et planter de la végétation améliore la biodiversité, l'atténuation des inondations et le refroidissement. La mesure dans laquelle la végétation modifie le microclimat varie avec la composition végétale et les caractéristiques structurelles.

Une étude récente a comparé différents types de des infrastructures vertes de faible hauteur telles que des pelouses, des prés et des arbustes bas à Montréal. Les températures de surface, mesurées à l'aide de l'imagerie thermique infrarouge, étaient plus élevées dans les parcelles avec moins de volume végétal. Les pelouses, par exemple, étaient plus chaudes que les prairies fleuries ou les broussailles.

Une pelouse d'un vert éclatant Les prairies fleuries ont plus de coléoptères, araignées, mille-pattes, papillons, abeilles et autres insectes que les pelouses. (Shutterstock)

Les arthropodes - tels que les coléoptères, les araignées et les mille-pattes ainsi que les papillons, les abeilles et d'autres insectes importants pour la pollinisation - étaient plus abondants et diversifiés dans les zones avec plus de variétés de plantes. Les prairies fleuries avaient une richesse en arthropodes environ 50 % plus élevée que les pelouses.

La pelouse de votre voisin est peut-être plus verte, mais vos arbustes envahis par la végétation offrent probablement un meilleur habitat pour les arthropodes et autres animaux, ainsi que des services écosystémiques tels que la réduction de la chaleur et l'infiltration d'eau.

Les espaces verts urbains peuvent être un refuge

La valeur des jardins en tant que refuges de biodiversité est liée à un concept appelé diversité fonctionnelle. Il s'agit d'une mesure du nombre de groupes fonctionnels différents qui sont présents dans un habitat. Un groupe fonctionnel est un ensemble d'organismes qui partagent des caractéristiques clés telles que le choix alimentaire, les stratégies de reproduction et les comportements.

Avec la végétation, une grande diversité fonctionnelle implique qu'il existe une variété de types de plantes différentes - des graminées, d'autres herbacées annuelles et vivaces, des buissons, des feuillus et des conifères.

Les jardins à haute diversité fonctionnelle excellent dans la plupart des services écosystémiques. La canopée multicouche et les systèmes racinaires sont plus efficaces pour favoriser l'infiltration de l'eau dans le sol. Les racines plus profondes permettent la transpiration pendant les jours les plus chauds. Et une plus grande diversité fonctionnelle des plantes tend à entraîner une plus grande variété d'animaux vivant dans le jardin.

Pour cette raison, des jardins bien gérés peuvent remplacer l'habitat perdu en raison du développement urbain, ce qui rend espaces verts urbains de plus en plus importants comme refuges pour la biodiversité indigène. La plantation d'espèces fonctionnellement différentes et, idéalement, indigènes qui prolongent la période de floraison et de fructification tout au long de la saison de croissance fournit un excellent habitat pour insectes pollinisateurs, des oiseaux et autres animaux. le la biodiversité des jardins gérés pour l'amélioration de l'habitat peut égaler celle des espaces naturels.

Si vous possédez un jardin, vous possédez une partie de la solution pour créer des villes vivables et durables. A vous de choisir quoi en faire. Les choix que vous ferez affecteront l'écosystème urbain dont vous faites partie, détermineront le fonctionnement de votre ville et son interaction avec les zones semi-urbaines, rurales et sauvages environnantes.

A propos de l'auteur

Karen Kirstine Christensen-Dalsgaard, professeure adjointe en biologie végétale et écologie urbaine, Université MacEwan\

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Cet article a paru sur The Conversation

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