Pourquoi les tentatives de sécheresse en Australie sont-elles vaines

Pourquoi les tentatives de sécheresse L'Australie est-elle un butin? La pression pour une Australie «à l'abri de la sécheresse» est un non-sens dangereux. AAP Image / Mick Tsikas

Il y a une phrase dans le roman East of Eden qui vient à l'esprit de chaque les politiciens de l'époque parlent de «résistance à la sécheresse» Australie:

Et il n’a jamais manqué de dire que pendant les années sèches, les habitants ont oublié les années riches et pendant les années humides, ils ont perdu tout souvenir de ces années sèches. C'était toujours comme ça.

Si l’auteur John Steinbeck faisait référence à la vallée de Salinas en Californie, l’expression est particulièrement pertinente en Australie où la El Niño-Oscillation Australe exerce une influence profonde. La disponibilité de l'eau varie considérablement à travers le pays, dans l'espace et dans le temps. Les conditions El Niño entraînent des sécheresses et des feux de brousse dévastateurs, tandis que La Niña s'accompagne de violentes précipitations, d'inondations et de cyclones.

Cette variabilité est innée dans l'environnement australien. Et maintenant, le changement climatique signifie que dans certaines régions, les années sèches deviennent plus sèches et les années humides deviennent moins fréquentes. La gestion des ressources en eau dans un climat en pleine mutation et une population en pleine croissance exige des solutions novatrices et réalistes, différentes de celles qui ont fonctionné dans le passé.

La résistance à la sécheresse est impossible

La planification pour les années sèches implique de fixer des limites d'utilisation durable, d'utiliser plus d'une source d'eau, d'améliorer l'efficacité, de gérer la recharge des aquifères, de recycler l'eau et d'évaluer le meilleur usage possible des ressources en eau. Ce ne est pas impliquer des allégations trompeuses de résistance à la sécheresse en déduisant que nous pouvons en quelque sorte apprivoiser la nature indisciplinée de notre environnement aride au lieu de planifier et de nous préparer à la réalité.

Contrairement à la gestion pour les périodes sèches et humides, la résistance à la sécheresse cherche à supprimer les périodes sèches grâce à des projets d’infrastructures tels que les grands barrages (soumis à d’énormes pertes par évaporation) et les détournements de rivières douteux. Il ne reconnaît pas la variabilité intrinsèque de la disponibilité de l'eau en Australie et ne modifie pas notre comportement en conséquence.

La réalité est que dans de nombreuses régions du pays, les eaux souterraines sont l'unique source de l'eau et le climat est très sec. Une pierre angulaire du lancement récent 100 millions de dollars Autorité nationale du réseau de distribution d'eau est la construction de plus de barrages. Mais les barrages ont besoin de pluie pour les remplir, car sans pluie, nous n’avons que des barrages vides. Et nous en avons déjà assez.

Une histoire de déni

Ce n’est pas parce que Dorothea Mackellar a écrit sur «les sécheresses et les inondations» il ya plusieurs années 100 que cela signifie que la gestion de l’eau doit continuer dans la même veine.

L’Australie a toujours eu une climat variable, qui change considérablement d’une année à l’autre et d’une décennie à l’autre. Ce n'est pas la même chose qu'un tendance climatique à long terme, mieux connu sous le nom de changement climatique.

Le changement climatique rend certaines parties de l'Australie encore plus sèches. Les précipitations dans le sud-est de l'Australie sont devrait continuer à décliner. Nous ne pouvons pas compter sur une foi aveugle, les pluies rempliront encore une fois les barrages, car elles l’ont été par le passé.

Pourtant, inévitablement, pendant les années sèches, les revendications selon lesquelles l’Australie peut être «protégée contre la sécheresse» sont renouvelées. Vice-Premier ministre Michael McCormack récemment loué le Schéma de Bradfield, un projet d’infrastructure vieux de 80 visant à détourner les flux des rivières du Nord vers l’arrière-pays. Ça a été si complètement démystifié à toutes les échelles, il est mieux décrit comme un schéma de tuyau que de schéma de tuyauterie. Cela n'a pas sa place dans le discours raisonnable sur la gestion de l'eau.

Le concept de résistance à la sécheresse remonte à l'époque de la colonisation européenne. Les premières techniques de gestion de l'eau étaient plus appropriées pour les champs anglais verdoyants que les plaines arides d'Australie.

Au début du XXe siècle, les ressources en eau étaient fortement développées, avec des systèmes d'irrigation parrainés par le gouvernement et de grands barrages construits. Pendant ce temps, peu de réflexion a été faite sur la durabilité. Au lieu de cela, l'objectif était de stimuler la colonisation intérieure, l'agriculture et l'industrie. Le développement s'est poursuivi malgré le coût et le caractère peu judicieux de l'irrigation dans certaines zones.

Changer les perceptions profondément enracinées de la gestion de l'eau

Cela dit, l'irrigation a certainement sa place: elle représente un quart de la production agricole australienne. Et des efforts importants sont en cours pour rééquilibrer l'utilisation de l'eau entre l'irrigation et l'environnement.

Cependant, la rareté relative de l’eau dans certaines régions de l’Australie n’a été reconnue qu’au cours des dernières années 30.

Sécheresses généralisées dans le 1970 tardifs et premiers 1980 a souligné l’importance d’une gestion efficace de l’eau et de la perception profondément enracinée de l’irrigation et du développement. Les réformes de l'eau ont été adoptées, exigeant que le développement futur de l’eau soit un développement écologiquement durable, ce qui signifiait pour la première fois que la gestion des ressources en eau recherchait un équilibre entre les besoins économiques, sociaux et environnementaux.

Les idées vieillies sur la résistance à la sécheresse, poussées par les politiciens, promettent beaucoup mais livrent peu. Ils détournent l'attention et siphonnent les fonds de solutions réalistes, ou ré-évaluent réellement où et comment nous utilisons nos ressources en eau limitées.

Nous avons besoin d'une gestion pratique, efficace et réfléchie, telle que le recyclage de l'eau, les mesures d'efficacité et le désinvestissement à la source, qui tienne compte à la fois de la variabilité climatique à court terme et des changements à long terme de la température et des précipitations dus au changement climatique. Une grande partie de ceci est gérer les attentes par l'éducation.

Tenter de protéger l’Australie de la sécheresse ne signifie pas «gérer pour des périodes sèches», comme le prétendent les avocats. Il colle la tête dans le sable sec et salé et prétend que la terre est fraîche, verte et humide.La Conversation

A propos de l'auteur

Emma Kathryn White, candidate au doctorat en ingénierie des infrastructures, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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