Nous avons besoin de plus de carbone dans notre sol pour aider les agriculteurs australiens à traverser la sécheresse

Nous avons besoin de plus de carbone dans notre sol pour aider les agriculteurs australiens à traverser la sécheresse Un sol bien structuré a tendance à retenir l'humidité, protégeant ainsi la santé du sol et la productivité agricole. Auteur fourni Des sols sains peuvent retenir l'eau même pendant les sécheresses. Evie Shaffer / Unsplash

L’Australie n’a jamais été étrangère aux sécheresses, mais le changement climatique est maintenant en les chargeant.

En plus de nuire à la santé humaine, les sécheresses font également des ravages dans le monde. Cela signifie que le sol retient moins d'eau, créant un cercle vicieux de sécheresse.

Nos recherches ont porté sur les moyens d'améliorer la santé et la structure du sol afin qu'il puisse retenir plus d'eau, même pendant les périodes de sécheresse. Il est essentiel d'aider les agriculteurs à protéger leurs sols alors que nous nous adaptons à un climat de plus en plus sujet à la sécheresse.

L'humidité du sol est la clé

L'effet immédiat de la sécheresse est la perte complète de l'eau du sol. Une faible humidité réduit la santé et la productivité du sol et augmente la perte de sol fertile en raison de l'érosion éolienne et hydrique.

Pour décrire comment nous pouvons améliorer la santé des sols, nous devons d’abord expliquer certains aspects techniques de l’humidité des sols.

L’humidité du sol est dictée par trois facteurs: la capacité du sol à absorber l'eau; sa capacité à STORE cette eau; et la vitesse à laquelle l'eau est perdu par évaporation et ruissellement, ou utilisés par les plantes en croissance.

Ces trois facteurs sont principalement déterminés par les proportions de sable, de limon et d’argile; ensemble, ils créent la «structure du sol». Le bon mélange signifie qu'il y a beaucoup de «pores» - de petits espaces ouverts dans le sol.

Les sols dominés par de très petits «micropores» (micromètres 30-75), tels que les sols argileux, ont tendance à stocker plus d'eau que ceux dominés par les macropores (plus que les micromètres 75), tels que les sols sableux.

Si la balance est asymétrique, le sol peut réellement repousser l'eau, ce qui augmente le ruissellement. C’est une préoccupation majeure en Australie, en particulier dans certaines régions de l’Australie occidentale et de l’Australie méridionale.

Améliorer la structure du sol

Une bonne structure du sol signifie essentiellement qu'il peut retenir plus d'eau plus longtemps (le compactage et la croûte de surface sont d'autres facteurs).

Les agriculteurs peuvent améliorer la structure du sol en utilisant un travail minimum du sol, une rotation des cultures et la restitution des résidus de récolte après la récolte.

Une autre partie importante du puzzle est la quantité de matière organique dans le sol - elle se décompose en carbone et en éléments nutritifs, ce qui est essentiel pour l’absorption et le stockage de l’eau.

Il existe trois méthodes de base pour augmenter la quantité de matière organique dans une zone donnée:

  • faire pousser plus de plantes à cet endroit et laisser la récolte et les résidus de racines après la récolte

  • ralentir la décomposition en travaillant moins et en général ne pas déranger le sol plus que nécessaire

  • appliquer de la matière organique externe dans le compost, le paillis, le biochar et les biosolides (boues d'épuration traitées).

Généralement, les biosolides sont utilisés pour fournir des éléments nutritifs au sol, mais nous avons également étudié son impact sur le stockage du carbone. Lorsque nous avons rendu visite à un jeune agriculteur à Orange, en Nouvelle-Galles du Sud, il nous a montré deux sites: un avec des biosolides et un sans. Le site contenant des biosolides a produit une récolte exceptionnelle de maïs que le paysan pourrait utiliser comme fourrage pour son bétail. le terrain sans elle était rabougri.

L'agriculteur nous a dit que l'excès de carbone avait capturé plus d'humidité, ce qui signifiait une forte croissance des semis et une culture utile.

Cela illustre la valeur des déchets biologiques, notamment le compost, le fumier, les résidus de récolte et les biosolides, pour capter et retenir l'humidité nécessaire à la croissance des cultures, réduisant ainsi l'impact de la sécheresse sur la santé et la productivité du sol.

L'amélioration de la santé des sols ne peut se faire du jour au lendemain et il est difficile d'y parvenir en période de sécheresse. Cependant, la manière dont les agriculteurs gèrent leur sol pendant les bonnes périodes peut les aider à se préparer à gérer les impacts de la prochaine sécheresse, quand elle surviendra invariablement.

A propos de l'auteur

Nanthi Bolan, professeur de sciences de l'environnement, Université de Newcastle L’auteur souhaite remercier le Dr Michael Crawford, PDG de Soil CRC, pour sa contribution substantielle à cet article.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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