À mesure que le climat change, la façon dont nous construisons des maisons doit également changer

À mesure que le climat change, la façon dont nous construisons des maisons doit également changer

Un feu de forêt brûle sur une montagne près de Cache Creek, en Colombie-Britannique, le 13 juillet. 10, 2017. LA PRESSE CANADIENNE / Darryl Dyck

Les impacts des inondations, des incendies de forêt et d'autres catastrophes sont à la hausse au Canada. Ils coûtent déjà au pays des milliards de dollars en pertes, ce qui ne supporte que de grandir Dans les années à venir.

Le secteur canadien des assurances définit un événement catastrophique comme un événement dépassant le seuil des pertes assurées en millions de XNUM - la portion couverte par une assurance privée. Réclamations d'assurance en raison de conditions météorologiques extrêmes atteintes 1.9 milliards de dollars en 2018, y compris la tempête de vent de fin décembre sur la côte sud de la Colombie-Britannique, qui a abattu des arbres et des lignes électriques, et endommagé plus de maisons 3,000.

À mesure que le climat change, la façon dont nous construisons des maisons doit également changerPertes catastrophiques assurées au Canada. Tous les chiffres sont en dollars 2018. Bureau d'assurance du Canada, Auteur fourni

Ces coûts ont approché, voire dépassé, le milliard de dollars 1 la plupart des années depuis 2009. Ils ont dépassé le milliard de dollars 1.5, le milliard 2011 et le milliard 3. Au cours de la dernière décennie, la somme de tous les événements catastrophiques liés aux conditions météorologiques au Canada a atteint un milliard de dollars 2013.

Ces chiffres, cependant, ne sont que la pointe de l'iceberg.

Qui paie pour les dégâts causés par une catastrophe?

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Dans de nombreux pays industrialisés occidentaux, seulement environ 40 pour cent des dommages en cas de catastrophe sont assurés. Cela signifie que les citoyens absorbent la part du lion des coûts des dommages sous la forme de franchises d'assurance, coûts non couverts par l'assurance, tels que les journées de travail perdues et les prix plus élevés transmis par les entreprises.

Les contribuables financent également l’aide gouvernementale aux sinistrés, qui 1.02 milliards de dollars en 2013-2014. Entre 1999 et 2015, le gouvernement fédéral a fourni Un financement de récupération de l'ordre de 3.3 milliards de dollars, soit plus au cours de ces six années qu'au cours des premiers exercices 39 du programme combinés.

À mesure que les gens mettent plus d'actifs en danger, que les infrastructures publiques existantes vieillissent et que les impacts du changement climatique augmentent dans les décennies à venir, ces pertes considérables ne feront que s'aggraver.

Les codes du bâtiment modernes sont la clé de la résilience

La solution au problème du renforcement de la résilience sociétale consiste à favoriser une approche «globale de la société» incluant les universités, le secteur privé, tous les niveaux de gouvernement et les propriétaires afin d'atténuer les effets des catastrophes naturelles sur la société.

L'un des maillons les plus faibles de la chaîne est le manque de résilience intégré dans les maisons. Les codes du bâtiment représentent les exigences légales minimales pour la construction de maisons et ne prennent pas en compte les extrêmes.

Étonnamment, les universitaires ont accordé peu d’attention à l’industrie de la construction résidentielle et aux codes du bâtiment qui régissent la construction de des milliers de maisons par an. Une nouvelle collaboration entre des chercheurs de l'Université Carleton et de l'Université Western Institut de prévention des sinistres catastrophiques vise à promouvoir la construction de maisons résilientes aux catastrophes qui peuvent résister aux changements climatiques.

Depuis leurs origines dans les 1940, Codes du bâtiment canadiens existaient principalement pour que les personnes restent en bonne santé et en sécurité. Les codes du bâtiment sont depuis devenus des documents techniques volumineux et complexes qui régissent de nombreux aspects de la construction de maisons. À la lumière des récents impacts des intempéries et des incendies, les deux les compagnies d'assurance et la gouvernement fédéral convenir que les codes du bâtiment pourraient mieux intégrer le risque de catastrophe.

Mais qu'est-ce qu'une «maison résiliente?» Les maisons résilientes sont construites pour résister à des conditions extrêmes, telles que les fortes tempêtes de pluie, les incendies de forêt et les vents violents. Ils sont meilleurs que ceux «construits pour coder».

La combinaison de codes de construction forts qui reflètent les connaissances actuelles et de régimes d’inspection rigoureux permet de réduire considérablement les coûts. blessures, pertes de vie et dommages matériels des intempéries (et des tremblements de terre).

Les graines ont été plantées

La réduction des risques de catastrophe suscite plus d’intérêt que jamais auparavant. Plusieurs projets financés par le gouvernement fédéral étudient maintenant différents types d'inondations, d'incendies de forêt et de données climatiques futures, en partie pour que les constructeurs construisent des maisons plus résilientes.

Mais le changement est lent en raison du processus de développement de code rigoureux. Les responsables du code prévoient d'inclure les mises à niveau de résilience dans le code national du bâtiment dans 2025. Selon nos recherches, le changement est également lent en raison de la résistance de l'industrie du bâtiment qui, dans de nombreux cas, reste sceptique quant à la nécessité de changer les pratiques de construction. De nombreux constructeurs et associations de professionnels de la construction estiment que le code actuel permet de lutter efficacement contre les intempéries.

Mais les coûts et les perturbations dus aux phénomènes météorologiques violents parlent d'eux-mêmes. Les dommages actuels et futurs sont inacceptables au regard des petits changements dans les pratiques de construction tels que des fixations supplémentaires qui sécurisent les toits par vents violents, des vannes anti-retour 150 $ qui empêchent les eaux usées de pénétrer dans les sous-sols lors de fortes pluies et des revêtements extérieurs résistants au feu, souvent proches du même prix que des options plus inflammables.

L'industrie de la construction résidentielle sait innover. En réponse aux demandes publiques et politiques en faveur de mesures de réduction du carbone, les nouveaux logements sont considérablement plus éconergétiques que c'était il y a dix ans à peine.

Les constructeurs sont maintenant confrontés à un autre défi: accroître la résilience des maisons afin qu’elles résistent aux intempéries. Dans de nombreux cas, nous savons ce qu'il faut faire pour rendre les maisons plus résilientes, mais nous sommes confrontés aux objections de certains groupes qui doivent être de la partie pour que cela se produise.

Le défi est amplifié par les propriétaires et les électeurs qui ne semble pas conscient du risque et qui ne donnent pas une orientation claire sur le changement climatique aux politiciens et aux constructeurs.

Toute la société doit reconnaître les risques croissants et agir pour protéger nos maisons - et leurs habitants - aujourd'hui et à l'avenir, en reconnaissant la science qui sous-tend les changements climatiques et en acceptant la responsabilité de rendre les maisons neuves plus sûres.

Auteurs: Gary Martin, chercheur postdoctoral en recherche, Sprott School of Business, Université Carleton

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

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