Comment le cycle climatique alimente la famine en Afrique de l'Est

Le cycle climatique alimente la famine en Afrique de l'Est

Le phénomène climatique de l'océan Indien est identifié comme un facteur majeur de la famine généralisée menaçant la sécheresse autour de la Corne de l'Afrique.

Les chiffres de l'ONU et d'autres agences sont sinistres à l'extrême: en Afrique de l'Est, 16 millions de personnes font face à la famine comme la famine mord; dans YémenDe l'autre côté du golfe d'Aden, un autre million de 12 a un besoin urgent de ce que les agences d'aide décrivent comme une aide vitale.

Des années successives de sécheresse ont fait échouer les récoltes, alors que des centaines de milliers de têtes de bétail sont mortes - et la recherche implique un cycle climatique dans l'océan Indien cela est similaire à El Niño dans l'océan Pacifique.

"Nous sommes confrontés à une tragédie", dit Antonio Guterres, le secrétaire général des Nations unies. "Nous devons éviter que cela devienne une catastrophe."

Sécheresse et famine

Les conflits dans de nombreuses régions, les changements dans l'utilisation des terres et l'abandon des pratiques agricoles traditionnelles sont autant de facteurs qui contribuent à la souffrance de millions de personnes confrontées à la sécheresse et à la famine.

Mais les changements climatiques - en particulier, les altérations de la température de la surface de la mer à plusieurs milliers de kilomètres de la Corne de l'Afrique - sont également au cœur de la catastrophe humanitaire qui se déroule actuellement dans la région.

Le Dipôle de l'océan Indien est un phénomène climatique qui se produit habituellement tous les deux ans. C'est la différence de température à la surface de la mer entre les zones de l'océan Indien oriental au large de l'Indonésie et les eaux de la partie occidentale de l'océan, dans la mer d'Arabie, au large de la corne de l'Afrique.

Dr Robert Marchant, lecteur dans les écosystèmes tropicaux au Université de York, Royaume-Uni, a fait une étude approfondie du dipôle - d'abord identifié par une équipe de chercheurs japonais à la fin 1990s.

"Comme El Niño, le dipôle a une influence importante sur les conditions météorologiques dans une vaste région", a déclaré Marchant à Climate News Network.

"Le réchauffement climatique signifie que, comme El Niño, le dipôle de l'océan Indien est devenu plus extrême ces dernières années"

"Actuellement, nous sortons d'un événement dipolaire particulièrement fort, avec la mer au large de l'Indonésie à environ 1 ° C plus chaude que les eaux à quelques milliers de kilomètres à l'ouest de la Corne de l'Afrique."

Des différences relativement faibles dans les températures de l'eau à travers ces zones de l'océan peuvent avoir un grand effet d'entraînement, dit Marchant. Les eaux plus chaudes de l'est de l'océan Indien ont fait que l'atmosphère de cette région était beaucoup plus fraîche et humide, ce qui a affecté les régimes des vents.

"Le vent est simplement l'atmosphère qui tente d'égaliser les différences de température, de densité et de pression", explique Marchant.

"Dans le cadre de ce processus d'égalisation, un vent chaud et sec souffle à l'est de l'Afrique à travers l'océan, en maintenant les pluies vitales loin."

Les changements de climat sont susceptibles d'exacerber les conditions plus chaudes et plus sèches dans la Corne de l'Afrique.

"Le réchauffement climatique signifie que, comme El Niño, le dipôle de l'océan Indien est devenu plus extrême ces dernières années", explique Marchant. "En Afrique de l'Est, les sécheresses sévères deviennent la norme."

Les agences d'aide disent les périodes sèches deviennent de plus en plus fréquentes, avec de graves pénuries d'eau dans 2005, 2006, 2008, 2011, 2015, 2016 et maintenant 2017.

S'adapter à ces changements climatiques n'est pas facile pour des millions de personnes vivant sur ou sous le seuil de pauvreté.

Dans le passé, beaucoup de gens conduisaient un nomade ou transhumant style de vie (semi-nomade), en gardant les animaux sur de longues distances à la recherche de fourrage et d'eau. Mais les voies de migration traditionnelles sont maintenant souvent bloquées par des points de contrôle frontaliers ou des conflits, et par des clôtures autour des terres privées.

Ressources en eau stressées

Cultures commerciales, telles que des fleurs au Kenya ou la plante légèrement narcotique qat au Yémen, drainent encore plus les ressources en eau déjà fortement sollicitées.

Dr Marchant dit qu'une façon d'essayer de lutter contre la sécheresse et la famine est de s'éloigner des cultures sensibles à la sécheresse telles que le maïs - introduit en Afrique de l'Est au 17 siècle - et de planter des cultures indigènes et plus résistantes comme le sorgho et le manioc.

Dans le passé, les climatologues ont suggéré que, bien que les changements climatiques dans la Corne de l'Afrique et dans la région environnante provoqueraient une hausse des températures, cela serait compensé par l'augmentation des précipitations.

Mais un récent étude basée sur des carottes de sédiments remontant à des milliers d'années, extrait du golfe d'Aden, contredit ce point de vue.

Il indique que dans les périodes de l'histoire de la Terre où il faisait plus froid, la Corne de l'Afrique était plus humide - et était plus sèche quand les conditions chaudes régnaient. - Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

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